Animado por las elecciones, Meloni disfruta del centro de atención mientras Italia acoge el G7

Hace cinco años, cuando su partido obtuvo el 6 por ciento de los votos en las elecciones al Parlamento Europeo, Giorgia Meloni intentó descorchar una botella de vino espumoso, pero el corcho se cayó torpemente entre algunos de sus seguidores.

Meloni, ahora primera ministra de Italia, surgió como una gran ganadora de las elecciones esta semana, y ella y docenas de miembros de su partido Fratelli d’Italia festejaron en un hotel de cinco estrellas en Roma donde los camareros llevaban botellas de vino en recipientes de plata llenos de hielo. . El partido de extrema derecha obtuvo casi el 29% de los votos. La victoria fue aún más significativa porque Meloni fue el único líder de un gran país de Europa occidental que salió fortalecido de las elecciones.

Para la señora Meloni, el ascensor no podría haber llegado en mejor momento. Todos los ojos están puestos en Italia esta semana mientras Meloni se prepara para albergar una cumbre del Grupo de las 7 principales economías durante tres días a partir del jueves. Es otra oportunidad para presentarse como un miembro legítimo del club de los líderes más influyentes del mundo.

“Esta nación va al G7 y a Europa con el gobierno más fuerte de todos”, dijo a sus seguidores el lunes después de que se publicaran los resultados. «No pudieron detenernos».

Cuando se convirtió en primera ministra en 2022, provocó escalofríos en todo el establishment europeo debido a sus credenciales euroescépticas de extrema derecha y sus raíces posfascistas. Ese establishment lo ve ahora como un socio pragmático en importantes cuestiones internacionales.

El enfoque de Meloni está sirviendo de modelo para otros líderes de extrema derecha que intentan irrumpir en la corriente principal.

En Francia, Marine Le Pen ha suavizado su postura sobre cuestiones importantes y ha mejorado su imagen. Su partido Asamblea Nacional obtuvo tan buenos resultados en las elecciones europeas, con más del 30% de los votos, que el presidente Emmanuel Macron disolvió la Asamblea Nacional y convocó nuevas elecciones parlamentarias.

«El gobierno de Giorgia Meloni ha influido positivamente en Europa», afirmó el domingo por la tarde Giovanni Donzelli, miembro del partido Fratelli d’Italia. “Ha caído un muro en toda Europa: han comprendido que la derecha puede gobernar bien”.

En los últimos meses, Meloni ha sido cortejada tanto por el centroderecha de Europa como un aliado potencial como por partidos aún más a su derecha en un intento de crear un frente nacionalista unido.

A pesar de ser el centro del nuevo Parlamento Europeo, Meloni podría emerger como una figura clave en las votaciones individuales, incluida la reelección inmediata de Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, que necesita la aprobación del Parlamento Europeo. legislatura para asegurar un segundo mandato.

Meloni, dicen los expertos, puede decidir apoyar a von der Leyen como una forma de ejercer una mayor influencia en Bruselas.

«Meloni se convertirá en un actor importante en Europa», afirmó Mujtaba Rahman, director general para Europa de la consultora Eurasia Group. “Como Meloni se inclina hacia el centro y es constructiva, recibirá muchas recompensas”.

En el escenario internacional más amplio, Meloni también se ha convertido en un actor fundamental en cuestiones como el apoyo a Ucrania, algo que la ha diferenciado de otros sectores de la extrema derecha que tienden a ser más prorrusos.

Eso la puso en buena posición ante el grupo de líderes occidentales que se reunieron esta semana en la región de Puglia, en el sur de Italia, especialmente después de las elecciones.

“Todas las luces están puestas en ella”, dijo Roberto D’Alimonte, politólogo de la Universidad LUISS Guido Carli de Roma. «Su imagen está aún más realzada».

Entre los participantes del G7 se encuentran el presidente Biden, el primer ministro canadiense Justin Trudeau, el británico Rishi Sunak, el presidente francés Emmanuel Macron, el canciller alemán Olaf Scholz y el primer ministro japonés Fumio Kishida. También estuvieron presentes von der Leyen y Charles Michel, presidente del Consejo Europeo.

Meloni también invitó al Papa Francisco; el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyj; el recién reelegido primer ministro indio, Narendra Modi; y el presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, entre otros, entre ellos varios líderes africanos. Prometió centrar la cumbre en parte en su plan de desarrollo y cooperación con África.

La reunión tendrá lugar en Borgo Egnazia, un resort de lujo con espectaculares piscinas rodeadas de romeros y olivos. Sus casas y villas de piedra están llenas de cestas de almendras y limones, y sus callejuelas estrechas están bordeadas de bicicletas oxidadas y carros de madera que llevan las marcas del tiempo.

Excepto que todo el lugar fue construido a principios de la década de 2000 en un terreno arrasado por Mussolini para construir una base aérea. El complejo reproduce una antigua ciudad y granja de Puglia en un diseño que algunos lugareños han comparado con un pueblo mediterráneo de Potemkin.

Los líderes mundiales seguirán la estela de invitados como Madonna, los Beckham, Justin Timberlake y Jessica Biel, que se casaron en el resort.

«Meloni quería causar una muy buena impresión y estoy seguro de que lo hará», afirmó Romeo Di Bari, de 41 años, propietario de una tienda en la localidad de Alberobello, que los socios de los dirigentes tienen previsto visitar y donde recientemente Por la tarde, los novios se arrodillaron en la acera para fotografiar a sus amigos haciendo piruetas entre los típicos trulli puntiagudos de la zona.

Cerca de allí, en la ciudad de Bari, los lugareños elogiaron a Meloni por aportar nuevo prestigio a su región y a su país.

«Nuestra nación está en primera línea», dijo Giovanni Pirlo, de 68 años, un topógrafo jubilado. “Nuestra nación siempre ha sido marginada; Ahora algo está cambiando con Meloni.»

Meloni ha desempeñado un delicado acto de equilibrio al unirse al establishment europeo en cuestiones internacionales y al mismo tiempo apaciguar a su base en casa con posiciones duras sobre el aborto o los derechos LGBT que le han costado poco en Europa (y en dinero).

También hizo malabarismos con sus papeles como mujer del pueblo y como estadista internacional. Insistió en hablar con los italianos por su nombre, instándolos a escribir «Giorgia» en sus papeletas de voto, y dijo que había defendido los intereses de Italia en Bruselas ayudando a aprobar políticas conservadoras sobre inmigración y medio ambiente.

En casa, Meloni preside una coalición estable, apoyada por dos partidos más débiles que necesitan desesperadamente que ella permanezca en el poder. Forza Italia, cuyo fundador Silvio Berlusconi murió el año pasado, ganó alrededor del 10% de los votos en las elecciones al Parlamento Europeo después de realizar una campaña similar a una sesión de espiritismo con el nombre y la foto de Berlusconi en vallas publicitarias. El partido Liga de Matteo Salvini, que atraía al flanco derecho del electorado de Meloni, cayó al 9% de los votos este año desde el 34% en 2019.

Lo que sigue siendo el mayor desafío para el líder nacionalista italiano fue quizás su propia nación, dicen los expertos.

La productividad italiana se ha quedado rezagada con respecto a la de la Unión Europea y los salarios están en gran medida estancados. Si bien el empleo ha aumentado, el desempleo juvenil sigue siendo rampante en el sur y decenas de miles de jóvenes italianos abandonan el país cada año.

En la ciudad de Savelletri, a la vuelta de la esquina de la sede del G7, los lugareños mataron el tiempo en un bar cerca de dos helipuertos recién construidos mientras los camiones militares patrullaban.

Stefano Martellotta, un pescador de 51 años, dijo que no le importaba mucho lo que llamó el «espectáculo» del G7. Lo que le preocupaba era que sus dos hijos, de 22 y 27 años, tuvieran que trasladarse a Holanda para trabajar en la cocina de un restaurante porque en Italia «nadie les da un salario digno», afirmó.

«Es dramático para nosotros que nuestros jóvenes nos dejen», dijo Annamaria Santorsola, de 75 años, madre y abuela, y agregó que su región necesita «empleos, no el G7».