Cómo Cecilia Blomdahl en Svalbard abraza los días oscuros en el Ártico

Cecilia Blomdahl aún recuerda la primera vez que miró el océano Ártico una noche de invierno. La oscuridad era tan espesa que no podía decir dónde empezaba y terminaba la tierra.

Era 2015 y Blomdahl había llegado a Svalbard, un archipiélago noruego cerca del Polo Norte, para trabajar en un restaurante con amigos. La noche polar apenas había comenzado y el sol no saldría hasta febrero. Pero lo que más la impresionó y que la acompaña desde entonces fue el silencio.

«No creo que entendí entonces cómo esto se convertiría en mi hogar», dijo en una entrevista reciente. «Solo planeaba quedarme tres meses».

Ahora Blomdahl, de 34 años, vive en una cabaña con vista a un fiordo con su pareja, Christoffer, y su perro. Sombrío. Vive en la ciudad de Longyearbyen, con una población de 2.400 habitantes, donde ha logrado llevar los extremos únicos del paralelo 78 norte a una audiencia de millones. tic tac Y YouTube.

Vienen a lo que la Sra. Blomdahl describe como un «rincón acogedor» de Internet: para admirar la aurora boreal, café en el fiordo, Encuentros cercanos con osos polares., paseos con perros guiados por faros, expediciones en moto de nieve a las profundidades del Ártico. Los espectadores suelen publicar comentarios preguntándole cómo afronta los extremos de la noche polar, cómo consigue suministros y si se siente tentada a hibernar.

Sí, está tan alegre como el invierno en Zoom como en sus videos. Sí, realmente ama el invierno. Sí, tiene una docena de pijamas.

Blomdahl creció en Gotemburgo, Suecia, una ciudad costera donde los inviernos eran oscuros y el sol se ponía alrededor de las 3 p.m. Ella atribuye su amor por el invierno a sus padres, quienes animaron a Blomdahl y a sus dos hermanas a estar al aire libre.

“Solo recuerdo que pasé todo el invierno al aire libre tanto como el verano”, dijo. “Siempre que llegaba el invierno, nunca era algo de lo que se hablara como algo malo; fue solo una temporada más. Esto es lo que estoy persiguiendo ahora”.

¿Demasiado alegre para ti? No todo es acogedor.

Si bien la Sra. Blomdahl principalmente hace videos sobre la belleza natural de Svalbard, también destaca sus peligros, incluidas las condiciones de niebla y los animales salvajes. De hecho, suele tener pesadillas en los días previos a la noche polar, una parte del año sin luz diurna en los puntos más septentrionales y meridionales del planeta.

«Creo que significa que respeto el medio ambiente», dijo. “Sí, da miedo, pero creo que es bueno tener miedo. Si dejas de tener un poco de miedo, podrías volverte imprudente».

Hay algunas tácticas que utiliza para prevenir la tristeza invernal: ejercicio, suplementos de vitamina D, aceite corporal y visitas periódicas a un artista de uñas. Planificar su día es clave para mantener una actitud positiva, dijo. Si alguna vez siente que la oscuridad se vuelve asfixiante, sale de excursión y camina bajo un cielo lleno de estrellas.

Longyearbyen, la ciudad principal de Svalbard, es un crisol de más de 50 nacionalidades, dijo. La propia Svalbard ha disfrutado de un pequeño impulso por parte de Blomdahl, quien promueve la isla “de una manera muy responsable”, dijo Anja Nordvålen, coordinadora de marketing de la junta de turismo de Svalbard. Ha habido un aumento particular de visitantes procedentes de Estados Unidos, afirmó.

“Aquí todo es extraordinario, aunque en última instancia sea nuestra vida ordinaria”, afirmó Nordvålen. «Creo que es intrigante para la gente ver la vida cotidiana y decirles: ‘Oh, necesitas protección para los osos polares cuando sales de tu cabaña'».

Svalbard está más al norte de lo que los humanos pueden vivir. Longyearbyen, su asentamiento más grande, lleva el nombre del propietario de una mina estadounidense. John Munro Longyear, quien desarrolló la Arctic Coal Company después de visitar las islas. Es el hogar de un campus universitario, una estación de investigación satélite, un banco mundial de semillas y una pequeña pero vibrante industria turística que saca provecho de las aventuras al aire libre.

También fue alguna vez un prolífico productor de carbón para Rusia. Según la leyenda de Longyearbyen, Papá Noel vive en una mina abandonada en la ladera de una montaña. Cada año, el primer día de Adviento, las luces aparecen en la mina, también con forma de árbol de Navidad.

Svalbard es ahora La transición de la ciudad de la producción de carbón a la de diésel. mientras se prepara para cerrar la última planta de carbón que queda en la región. Pero no esperen que Blomdahl intervenga en éste o en cualquier otro tema geopolítico.

“Hay muchas vistas oscuras, por eso me gusta ser un rincón acogedor”, dijo sobre su página. «Creo que eso es lo que la gente también obtiene».

Grim, su Lapphund finlandés de 8 años, se asegura de que Blomdahl salga a la calle, independientemente de la cantidad de luz del día. Se siente más segura con él, pero aún lleva consigo un arma de fuego en caso de que se encuentre con un oso polar.

Blomdahl dijo que la noche polar la obliga a centrar su atención en el interior.

El invierno, dijo, “es algo que podemos experimentar en lugar de soportar. Todos elegimos estar aquí».

La verdadera oscuridad de la noche polar comienza alrededor de enero, una vez pasado el calor de la temporada navideña. Pero entonces, un día, caminará por el fiordo y verá un rayo de luz, y la oscuridad total se volverá azul como la tinta. En marzo es la hora azul, cuando el invierno ha pasado y el sol regresa lentamente. El día polar, cuando el sol no se pone, no es diferente.

«Es como un renacimiento», dijo.