El huracán Beryl azota la Península de Yucatán

En otra advertencia preocupante sobre la próxima temporada de huracanes en el Atlántico, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica predijo el jueves que este año podrían ocurrir entre 17 y 25 ciclones tropicales con nombre, el número más alto jamás pronosticado para el Océano Atlántico en mayo.

El pronóstico de la NOAA se suma a más de una docena de otras proyecciones recientes de expertos de universidades, empresas privadas y otras agencias gubernamentales que predijeron una probabilidad de 14 o más tormentas con nombre esta temporada; muchos pidieron más de 20.

Rick Spinrad, el administrador de la NOAA, dijo que una conferencia de prensa el jueves por la mañana que los meteorólogos de la agencia creían que entre ocho y 13 de las tormentas nombradas podrían convertirse en huracanes, lo que significa que incluirían vientos de al menos 74 millas por hora. Estos podrían incluir de cuatro a siete huracanes importantes, de categoría 3 o superior, con vientos de al menos 111 mph.

Escombros dejados por el huracán Idalia en la región de Big Bend de Florida en agosto pasado. Idalia fue una de las tormentas más fuertes de 2023.Crédito…Zack Wittman para el New York Times

Según la NOAA, hay un 85 por ciento de probabilidad de una temporada superior a lo normal y un 10% de probabilidad de una temporada casi normal, con un 5 por ciento de probabilidad de una temporada por debajo de lo normal. Una temporada promedio de huracanes en el Atlántico tiene 14 tormentas con nombre, incluidos siete huracanes y tres huracanes importantes.

Si bien solo se necesita una tormenta en una temporada con temperaturas inferiores al promedio para devastar una comunidad, tener condiciones propicias para casi duplicar el número promedio de tormentas hace que sea más probable que América del Norte experimente una tormenta tropical o, peor aún, un gran huracán.

Hay 21 entradas en la lista oficial de nombres de tormentas de este año, de Alberto a GuillermoSi esa lista se agota, el Servicio Meteorológico Nacional cambia a una lista alternativa de nombresalgo que sólo ha tenido que hacer dos veces en su historia.

Una escena de devastación tras el huracán Ian en Fort Myers Beach, Florida, en 2022.Crédito…Damon Winter/Los New York Times

La NOAA suele emitir un pronóstico de mayo y luego un pronóstico actualizado en agosto. Antes del jueves, el pronóstico de mayo más importante de la NOAA había sido en 2010, cuando pronosticó entre 14 y 23 tormentas con nombre; ese año, finalmente se formaron 19 antes del final de la temporada. En 2020, el pronóstico de mayo era de 13 a 19 tormentas con nombre, pero un pronóstico actualizado para agosto era aún mayor, con 19 a 25 tormentas con nombre. Esa temporada finalmente vio 30 tormentas con nombre.

Los pronósticos de huracanes han sido particularmente agresivos este año debido a las condiciones sin precedentes que se esperan.

Mientras los meteorólogos se preparan para el inicio oficial de la temporada el 1 de junio, están notando una combinación de circunstancias que nunca han ocurrido en registros que datan de mediados del siglo XIX: temperaturas récord de aguas cálidas en el Atlántico y la posible formación del fenómeno climático. La nina.

Brian McNoldy, investigador de la Universidad de Miami que se especializa en la formación de huracanes, dijo que en ausencia de un ejemplo previo que prediga tales condiciones, los meteorólogos que intentan predecir la próxima temporada sólo pueden extrapolar datos de valores atípicos anteriores.

Los expertos están preocupados por las altas temperaturas del océano.

«Creo que todos los sistemas están preparados para una temporada hiperactiva», dijo Phil Klotzbach, pronosticador de huracanes estacionales de la Universidad Estatal de Colorado.

La zona crítica del Océano Atlántico donde se forman los huracanes ya está anormalmente cálida justo antes del inicio de la temporada. Benjamin Kirtman, profesor de ciencias atmosféricas de la Universidad de Miami, describió anteriormente las condiciones como «sin precedentes», «alarmantes» y una «anomalía fuera de los límites».

Durante el último siglo, esas temperaturas han aumentado gradualmente. Pero el año pasado, con una intensidad que ha desconcertado a los científicos del clima, las aguas se calentaron aún más rápidamente en una región del Atlántico donde se forman la mayoría de los huracanes. Esta región, desde África occidental hasta América Central, es más cálida este año que antes del inicio de la temporada de huracanes del año pasado, que produjo 20 tormentas con nombre.

Las temperaturas actuales en el Atlántico son preocupantes porque significan que el océano está listo para proporcionar combustible adicional a cualquier tormenta que se forme. Incluso si la superficie se enfriara repentinamente, las temperaturas del subsuelo, que también son significativamente más altas que el promedio, deberían calentar rápidamente las temperaturas de la superficie.

Estas temperaturas más cálidas pueden estimular la formación de tormentas y ayudar a sostenerlas. A veces, si ninguna otra condición climática impide el crecimiento de una tormenta, ésta puede intensificarse más rápidamente de lo habitual, saltando de la categoría de huracán en menos de un día.

Combinado con el rápido alivio del fenómeno climático de El Niño a principios de mayo, las temperaturas están aumentando la confianza entre los pronosticadores en que se producirá un número excepcionalmente alto de tormentas en esta temporada de huracanes.

El retroceso de El Niño y la probable aparición de La Niña aumentan la confianza en las previsiones.

El Niño es causado por las temperaturas variables del océano en el Pacífico y afecta los patrones climáticos a nivel mundial. Cuando es fuerte, normalmente obstaculiza el desarrollo y crecimiento de la tormenta. El año pasado, las cálidas temperaturas del océano en el Atlántico amortiguaron el efecto de El Niño en este sentido. Si El Niño se desvanece, como predicen los meteorólogos, esta vez no habrá mucho que frene la temporada.

Los meteorólogos que se especializan en los flujos y reflujos de El Niño, incluida Michelle L’Heureux del Centro de Predicción Climática del Servicio Meteorológico Nacional, están bastante seguros no sólo de que El Niño se debilitará, sino que existe una alta probabilidad (77%) de que La Niña se forma durante el pico de la temporada de huracanes.

El sistema podría lanzar una bola curva, dijo, pero a estas alturas de la primavera, las cosas están evolucionando como predijeron los meteorólogos. Un patrón climático de La Niña ya los ubicaría en un año superior al promedio. Se espera que la posibilidad de que se produzca La Niña, combinada con temperaturas récord de la superficie del mar en esta temporada de huracanes, cree un entorno propicio este año para la formación e intensificación de tormentas.