Elecciones en el Reino Unido: actualizaciones en vivo, resultados y noticias de última hora

El jueves por la mañana, los votantes acudieron en masa a un colegio electoral en Portsmouth, una ciudad en la costa sur de Inglaterra conocida por su base naval y su histórico astillero, y fueron recibidos calurosamente por los trabajadores electorales.

Parejas de ancianos caminaron de la mano hacia la iglesia local, en la que se habían instalado temporalmente urnas, junto con padres con niños en cochecitos y adultos jóvenes que se apresuraban a ir a trabajar.

Uno por uno, dieron sus opiniones sobre el futuro de la nación en una votación que, según las encuestas, podría poner fin a 14 años de gobierno conservador.

“Sólo quiero ver un cambio”, dijo Sam Argha, de 36 años, que se encontraba afuera del colegio electoral el jueves por la mañana. «Sólo quiero vernos hacer algo diferente».

Mucha gente en la ciudad expresó un deseo similar de un nuevo comienzo en un momento de intensa incertidumbre nacional. Las encuestas han pronosticado que las elecciones podrían ser un importante punto de inflexión, ya que se espera que el Partido Laborista de centroizquierda derroque al Partido Conservador de derecha, tal vez con una victoria aplastante.

Portsmouth North se considera un asiento líder: el área ha votado por el partido político ganador en todas las elecciones generales desde 1974.

También sirve como un microcosmos del desafío nacional más amplio que enfrenta el partido gobernante: un electorado conservador de larga data en manos de un candidato popular que ahora corre el riesgo de perder, y un electorado en gran medida desilusionado que ha expresado frustraciones con su posición como vida. y por lo que muchos ven como una falta de liderazgo.

Un cartel que anuncia la cobertura electoral de una estación de televisión.Crédito…Andrew Testa para el New York Times
Centro de la ciudad de Portsmouth.Crédito…Andrew Testa para el New York Times

Desde 2010, el escaño lo ocupa Penny Mordaunt, una diputada conservadora cuyo destacado papel en la coronación del rey Carlos III el año pasado, cuando empuñaba una pesada espada ceremonial con joyas incrustadas, atrajo la atención internacional por su firmeza y su porte.

Mordaunt, que es vista como una posible candidata al liderazgo de su partido, es muy querida en Portsmouth, y algunos lugareños dijeron que no tenían planes de tomar una nueva dirección. Pero las encuestas han sugerido que Los votantes laboristas en el distrito electoral aún podrían superar el apoyo de los conservadores en la votación del jueves..

Los centristas Liberales Demócratas, considerado el tercer partido más popular aquí, y el partido de extrema derecha Reform UK también podrían quitar votos a los Conservadores.

«Espero un gobierno mucho más compasivo a partir del viernes», dijo Grahame Milner, de 62 años, que caminaba por el centro de la ciudad el miércoles por la tarde con su marido, con quien está casada desde hace tres décadas.

Muchas de las tiendas alrededor de la pareja estaban vacías o tapiadas. Graffiti marcaba los costados de los grandes almacenes cerrados. Hay poco para atraer gente a la zona, aparte de casas de apuestas, tiendas benéficas y pequeñas tiendas que venden cigarrillos electrónicos, afirmó Milner.

Llegó aquí por primera vez para servir en la Armada (la ciudad alberga la base naval más grande del país) y estuvo destinado durante la Guerra de las Malvinas en la década de 1980 como chef a bordo de un buque de guerra. Fue expulsado del ejército debido a su orientación sexual, dijo, y luego se dedicó en gran medida al trabajo sindical después de regresar a la vida civil. Ya había emitido su voto por correo la semana pasada.

“El programa de austeridad ha sido absolutamente devastador para la clase trabajadora”, dijo Milner, señalando la cantidad de trabajadores que dependen de los comedores populares sólo para sobrevivir. «Esta no es la Gran Bretaña para la que serví en el ejército».

Graffiti que cubre unos grandes almacenes cerrados en el centro de la ciudad de Portsmouth. Los residentes dicen que la zona que alguna vez fue próspera está visiblemente en declive.Crédito…Andrew Testa para el New York Times
Tracy Patton, de 59 años, que ha vivido en la ciudad toda su vida, dijo que esta vez no tiene planes de votar.Crédito…Andrew Testa para el New York Times

La preocupación por el agotamiento del Servicio Nacional de Salud, la crisis del coste de vida que ha dejado a muchas personas en dificultades, los debates sobre la inmigración y las consecuencias de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea estaban en el primer plano de la mente de muchos residentes locales.

Algunos dijeron que no tenían intención de votar, desilusionados con los políticos de todo el espectro.

«Para nosotros siempre ha sido el Partido Laborista, pero no votaré este año», dijo Tracy Patton, de 59 años, que ha vivido en la ciudad toda su vida y dijo que está harta de la política. El miércoles por la noche, se sentó afuera de un bar, recordando con amigos cómo había cambiado el mercado que alguna vez estuvo lleno de gente.

«Era un lugar animado, había atmósfera», dijo. «Pero ahora está en declive. Simplemente no hay más dinero en Inglaterra».

Para algunos votantes más jóvenes, la perspectiva de un futuro incierto pesó mucho. Daisy Quelch, de 28 años, y Kiran Kaur, de 24, estaban haciendo las maletas después de una clase de boxeo al aire libre cerca del paseo marítimo de Southsea Common.

“A veces parece que nuestro mundo se está desmoronando”, dijo Quelch, y agregó que estaba particularmente preocupada por el cambio climático y el medio ambiente. «Queremos ver cambios, pero no pueden suceder lo suficientemente rápido».

A principios de este año, se advirtió a los residentes que no se bañaran en el mar, ya que la compañía de agua local había vertido aguas residuales sin tratar a lo largo de la costa. contaminar el agua.

La contaminación del agua se ha convertido en un tema de conversación en muchas partes de Gran Bretaña, ya que algunos acusan al gobierno de no impedir que el sector del agua, privatizado bajo el gobierno conservador de Margaret Thatcher en la década de 1980, arroje desechos sucios tratados en los cursos de agua.

El jueves por la mañana, antes de la votación, los clientes del Dixie’s Bar en Portsmouth discutieron sobre política.Crédito…Andrew Testa para el New York Times
Banderas británicas y carteles electorales para el candidato reformista del Reino Unido en Kingston Road, Portsmouth.Crédito…Andrew Testa para el New York Times

Algunos ex partidarios del Partido Conservador dijeron que estaban reconsiderando su voto. Muchos estaban considerando votar por Reform UK, el partido populista antiinmigración liderado por Nigel Farage, una figura impetuosa y divisiva que ha sacudido la campaña electoral general.

Pero otros defendieron al Partido Conservador. En Dixie’s Pub, justo al lado de la calle principal, un grupo de clientes jugaba al billar la víspera de las elecciones, y el sonido de las bolas de billar se mezclaba con la charla.

Andrew Revis, de 57 años, estaba disfrutando de una pinta en el bar después de terminar de trabajar en su oficina de contabilidad cercana y dijo que tenía la impresión de que los conservadores y Mordaunt, a quien describió como una legisladora capaz y comprometida, estaban recibiendo críticas injustificadas.

«Están recibiendo muchas críticas, pero no creo que la situación esté totalmente bajo su control», afirmó, subrayando el impacto devastador de la pandemia de coronavirus y la guerra en Ucrania, que ha creado dificultades inesperadas.

«Es el costo de vida», dijo Kerry Harris, de 36 años, sentada afuera del supermercado de Islandia con su nieta Shanice Bakes, de 19 años, el miércoles por la noche. Hizo un gesto hacia sus bolsas. Hubo un tiempo, dijo Harris, en que un carrito lleno de comestibles costaba alrededor de 50 libras, o 65 dólares, pero ahora no podía llenar una bolsa a ese precio.

“Y no aumentan el salario, ¿verdad?” añadió.

Un cartel de un colegio electoral en el área de Cosham en Portsmouth.Crédito…Andrew Testa para el New York Times