Fuerte terremoto en Taiwán: 9 muertos y centenares de heridos

Los trabajadores de emergencia ayudan a un sobreviviente en la ciudad de Nuevo Taipei el miércoles.Crédito…Agencia Central de Noticias de Taiwán, a través de Agence France-Presse – Getty Images

La preparación para terremotos de Taiwán ha evolucionado en las últimas décadas en respuesta a algunos de los terremotos de la isla. Terremotos más grandes y destructivos..

En los años posteriores al terremoto de magnitud 7,6 que azotó el centro de Taiwán y mató a casi 2.500 personas en 1999, las autoridades establecieron un equipo urbano de búsqueda y rescate y abrieron varios centros de operaciones médicas de emergencia. entre otras medidas.

Y en 2018, después de que un terremoto en la ciudad costera oriental de Hualien matara a 17 personas y provocara el colapso parcial de varios edificios, el gobierno ordenó una ola de inspecciones de edificios.

Taiwán también está mejorando sistema de alerta temprana para terremotos desde la década de 1980. Y hace dos años, lanzó nuevos códigos de construcción que, entre otras cosas, exigen que los propietarios de edificios vulnerables instalen refuerzos estructurales ad hoc.

Entonces, ¿qué tan bien preparada estaba Taiwán cuando un terremoto de magnitud 7,4 atacó cerca de Hualien el miércoles por la mañana, matando al menos a siete personas e hiriendo a cientos más?

En toda la isla, un edificio se derrumbó por completo, otros 15 estaban en estado de colapso parcial y otros 67 resultaron dañados, dijo el miércoles por la tarde el departamento de bomberos de la isla. No fue posible contactar de inmediato a los ingenieros estructurales para que hicieran comentarios y evaluaran el daño, o en qué medida los códigos de construcción y otras regulaciones podrían haber contribuido a él o haber evitado una destrucción peor.

En lo que respecta a la preparación para las operaciones de búsqueda y rescate, Taiwán está en general en muy buena forma, dijo Steve Glassey, un experto en respuesta a desastres con sede en Nueva Zelanda.

Las habilidades, capacidades, equipos y capacitación son insuperables», afirmó el Dr. Glassey, quien trabajó con el equipo de Búsqueda y Rescate Urbano de Taipei durante la respuesta al devastador terremoto de 2011 en Christchurch, Nueva Zelanda. «Son una operación muy precisa. «

Trabajadores humanitarios taiwaneses en Christchurch, Nueva Zelanda, después del terremoto de 2011.Crédito…Foto de la piscina por Mark Baker

Pero incluso el mejor equipo de búsqueda y rescate urbano se encontraría sin recursos si un terremoto provocara el colapso de varios edificios, afirmó el Dr. Glassey.

Taiwán tiene opciones para solicitar ayuda internacional para actividades de búsqueda y rescate. Podría pedir directamente a otro país, o a varios países, que envíen personal. Y si participaran más equipos, se podría pedir a las Naciones Unidas que ayudaran a coordinarlos, como lo hizo después del terremoto de 1999.

Pierre Peron, portavoz de las Naciones Unidas, dijo el miércoles por la tarde que aún no se había hecho tal solicitud tras el último terremoto.

Meaghan Tobin contribuyó al reportaje.