Guerra Israel-Hamás: explosión en Beirut mata al máximo líder de Hamás

Hamás acusó el martes a Israel de matar a Saleh al-Arouri, uno de los principales líderes del grupo, junto con dos comandantes de su brazo armado, las Brigadas Qassam. Al-Arouri es la figura de mayor rango de Hamás asesinada desde que Israel prometió destruir la organización y eliminar su liderazgo después de un ataque mortal liderado por Hamás el 7 de octubre.

Al-Arouri murió en una explosión en un suburbio de Beirut, la capital del Líbano, lo que marcó el primer asesinato de este tipo de un alto funcionario de Hamas fuera de Cisjordania y Gaza en los últimos años. Esto se produce cuando los funcionarios de toda la región temen que la guerra en Gaza pueda provocar una conflagración mayor.

Los funcionarios israelíes no quisieron comentar si sus fuerzas habían atacado a al-Arouri, pero los funcionarios libaneses y estadounidenses atribuyeron el ataque a Israel. Un alto funcionario estadounidense dijo que probablemente sería el primero de muchos ataques que Israel llevará a cabo contra agentes de Hamas relacionados con el ataque del 7 de octubre.

«Nadie está a salvo si tuvo un papel en la planificación, recaudación de fondos o ejecución de estos ataques», dijo el funcionario, que habló bajo condición de anonimato para discutir discusiones internas delicadas. Citando la promesa de Israel de perseguir a los perpetradores del ataque del 7 de octubre dondequiera que estén, el funcionario añadió: «Esto es sólo el comienzo y continuará durante años».

La explosión rompió la tensa calma que había prevalecido en Beirut desde que Hezbollah, el poderoso grupo militante libanés aliado con Hamas, comenzó a enfrentarse con las fuerzas israelíes tras el ataque del 7 de octubre. A diferencia del sur del Líbano, que se ha visto envuelto en combates y ha visto a decenas de miles de personas desplazadas, Beirut no ha sido blanco del conflicto.

Vídeos verificados por el New York Times muestran al menos un coche envuelto en llamas frente a un rascacielos tras la explosión, mientras decenas de personas se concentraban en la zona. Los escombros están esparcidos a lo largo de la calle y varios edificios cercanos están dañados.

Israel no advirtió a Estados Unidos del ataque con antelación, pero informó a altos funcionarios estadounidenses mientras estaba en marcha, dijo un funcionario estadounidense, confirmando un informe de axios.

Según funcionarios regionales y occidentales, al-Arouri ha desempeñado un papel clave en las relaciones de Hamás con sus aliados regionales y en el aumento de las capacidades militares de Hamás. Operativo de Hamás desde hace mucho tiempo, fue uno de los fundadores del brazo armado del grupo y se le ha vinculado con una serie de ataques contra civiles israelíes, incluido el secuestro y asesinato de tres adolescentes en Cisjordania en 2014, que describió como «una operación heroica». «. .”

En una entrevista el año pasado con el canal de televisión libanés Al-Mayadeen, se le preguntó a al-Arouri sobre la posibilidad de que Israel pudiera atacarlo. «Así como nuestro pueblo reacciona, paga el precio y muere, nosotros también podemos pagar ese precio», dijo, refiriéndose a los dirigentes de Hamás. «No me afecta ni sacude mi determinación».

En 2017, al-Arouri fue elegido jefe político adjunto de Hamás y líder de sus operaciones en Cisjordania. Pero pasó gran parte de su tiempo en Beirut, donde sirvió como enlace entre Hamás y Hezbolá.

Una fotografía publicada por el gobierno iraní mostraba a Saleh al-Arouri, izquierda, e Ismail Haniyeh, centro, reuniéndose con el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, en Teherán en junio.Crédito…Oficina del Líder Supremo de Irán, vía Associated Press

Al-Arouri ha trabajado en los últimos años con Yahya Sinwar, el jefe de Hamás en Gaza, para vincular más estrechamente el ala militar del grupo con Irán, lo que, según funcionarios de seguridad regionales, probablemente ayudó al grupo a desarrollar algunas de las capacidades utilizadas en la guerra. . Ataque del 7 de octubre. Israel ha acusado a Sinwar de ayudar a planificar el ataque, que según las autoridades mató a unas 1.200 personas y provocó el secuestro de otras 240 en Gaza.

Después del anuncio de la muerte de al-Arouri, los medios iraníes publicaron fotografías de la reunión de al-Arouri con el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei.

Estados Unidos, que considera organizaciones terroristas a Hezbolá y Hamás, había ofrecido una recompensa de hasta 5 millones de dólares para obtener información sobre el paradero del señor al-Arouri.

Su trabajo para fortalecer la destreza militar de Hamás también le valió un lugar destacado en la lista de bajas de Israel. En una baraja de naipes que Israel hizo para ayudar a sus soldados a identificar a los líderes de Hamás, al-Arouri aparecía como el comodín.

Shalom Ben Hanan, ex alto funcionario de la agencia de seguridad Shin Bet de Israel, describió a al-Arouri como un enemigo respetado pero despreciado. Inteligente y carismático, había profundizado en las actividades de Hamás en Cisjordania, había establecido una rama del grupo en el Líbano y había forjado vínculos con Hezbolá.

La muerte de Al-Arouri fue «un episodio importante y dramático, que sin duda dañará las operaciones de Hamás», dijo en una entrevista.

En los meses posteriores al ataque de Hamas contra el sur de Israel, Israel tomó represalias con una fuerza abrumadora contra Gaza, reduciendo vastas áreas a escombros, desplazando al 85 por ciento de los 2,2 millones de habitantes del territorio y matando a más de 20.000, según las autoridades sanitarias de Gaza.

en un raro entrevista con Al Jazeera El mes pasado, al-Arouri dijo que Israel no había logrado sus objetivos en Gaza y que Hamas continuaría luchando.

«En cuanto a romper la resistencia, quebrar la voluntad de nuestro pueblo y tomar el control de la Franja de Gaza, se han convertido en fantasías», dijo. «Ahora están librando una guerra de venganza, una guerra criminal».

Soldados del ejército libanés el martes en Dahiyeh, un suburbio de Beirut.Crédito…Marwan Tahtah/Getty Images

Durante décadas, Israel ha hecho del asesinato de sus enemigos en otros países una parte clave de su estrategia de defensa. Durante las últimas dos semanas, Irán ha acusado a Israel de asesinar a dos generales iraníes en Irak y Siria que tenían vínculos con grupos militantes regionales respaldados por Irán. Israel también ha llevado a cabo asesinatos de alto perfil de altos comandantes militares y científicos nucleares iraníes en Irán y Siria, incluido el principal científico nuclear de Irán, Mohsen Fakhrizadeh, y el coronel Sayad Khodayee, comandante del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán.

A medida que aumenta el número de muertos en Gaza, los aliados de Hamás –una red de grupos militantes respaldados por Irán– han ampliado la guerra con Israel en múltiples frentes, incluidos el Líbano y el Mar Rojo. Las muertes de civiles en Gaza también han generado presión internacional sobre Israel para que ponga fin rápidamente a la guerra, lo que lleva a algunos observadores a creer que Israel, incapaz de erradicar completamente al grupo, se centrará en sus líderes.

El asesinato de al-Arouri en el Líbano, en el corazón del barrio donde Hezbollah tiene sus oficinas, probablemente presionaría al grupo para que respondiera. El líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, advirtió que cualquier asesinato en el Líbano provocaría una respuesta contundente.

El contralmirante Daniel Hagari, principal portavoz del ejército israelí, dijo en una sesión informativa televisada que las fuerzas israelíes estaban «en alerta máxima en todos los frentes, para acciones defensivas y ofensivas». Destacó que Israel estaba “centrado en luchar contra Hamás”, en lo que algunos analistas israelíes interpretaron como una sugerencia de que no buscaba una guerra más amplia con Hezbollah.

La agencia de noticias estatal del Líbano informó que un «ataque enemigo» atacó la oficina de Hamas en los suburbios del sur de Beirut, matando a siete personas, incluido al-Arouri. Ismail Haniyeh, máximo líder político de Hamás, dijo que el ataque mató a al-Arouri, dos comandantes militares de Hamás y otros cuatro miembros.

Najib Mikati, primer ministro interino del Líbano, culpó a Israel por el ataque y condenó lo que llamó un intento de arrastrar al Líbano a «una nueva fase» del conflicto.

Multitudes se reunieron después de la explosión en los suburbios del sur de Beirut.Crédito…Hassan Ammar/Prensa Asociada

Irán también condenó el asesinato. Nasser Kanaani, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán, dijo que el asesinato fue el resultado de la «derrota desesperada y dura» de Israel durante el asalto del 7 de octubre y el «desafío heroico» de los combatientes de Hamas desde entonces.

Mientras la noticia de la muerte de al-Arouri se extendía por la región, el ejército israelí dijo el martes que había comenzado a retirar algunos soldados de partes de Gaza, como parte de una retirada planificada de unas cinco brigadas, pero sus fuerzas continuaron bombardeando el enclave con ataques aéreos. dijeron los residentes.

Testigos palestinos e informes noticiosos dijeron que las fuerzas israelíes se estaban retirando de partes del norte de Gaza, incluido Jabaliya, un campo de refugiados que data de 1948 y que se ha convertido en un vecindario denso y bullicioso, al igual que el área al norte del campo de refugiados de Shati, el zona alrededor del hospital Al-Rantisi y otros barrios de la ciudad de Gaza.

Al escuchar la noticia, algunos habitantes de Gaza que habían huido del norte al comienzo de la guerra regresaron para controlar sus hogares y vecindarios.

En el sur de Gaza, la Media Luna Roja Palestina dijo el martes que los bombardeos israelíes alcanzaron su sede en Khan Younis, matando al menos a cinco personas que se refugiaban en la zona, incluido un bebé de cinco meses, y que tres personas resultaron heridas. incluido uno de los trabajadores de atención médica de emergencia de la organización. El ejército israelí no hizo comentarios de inmediato.

La retirada israelí de Gaza estuvo acompañada del anuncio de la Marina estadounidense de que retiraría del Mediterráneo oriental el portaaviones USS Gerald R. Ford, que el presidente Biden había ordenado traer a la región después del 7 de octubre.

El Ford fue enviado frente a la costa de Israel en un intento de disuadir a Irán y sus representantes en la región de ampliar la guerra inmediatamente después del ataque liderado por Hamás. Otro portaaviones, el Dwight D. Eisenhower, está estacionado en el Golfo de Adén frente a la costa de Yemen, y la Marina dijo que una fuerza anfibia de tres barcos con más de 2.000 marines a bordo ocuparía el lugar de Ford en el Mediterráneo oriental.

Los soldados israelíes preparan proyectiles de artillería el martes.Crédito…Amir Cohen/Reuters

La contribución del informe fue proporcionada por Hwaida Saad, Haley Willis, Viviana Yee, Ameera Harouda, Farnaz Fassihi Y Arijeta Lajka.