Jefe de policía de Seúl acusado de aplastar a una multitud en Corea del Sur

Los fiscales surcoreanos acusaron al jefe de la Agencia de Policía Metropolitana de Seúl, acusándolo de contribuir negligentemente a un alboroto de Halloween en Seúl en 2022 que mató a casi 160 personas, dijeron funcionarios.

El jefe de policía acusado el viernes, Kim Kwang-ho, es uno de los funcionarios gubernamentales de más alto rango que se enfrenta a cargos penales derivados del episodio, uno de los peores desastres en tiempos de paz en la historia de Corea del Sur. Seúl, donde ocurrió el mortal suceso, ya enfrentaba cargos similares.

Kim Kwang-ho, jefe de policía de Seúl, en noviembre de 2022.Crédito…Yonhap/EPA, vía Shutterstock

El 29 de octubre de 2022, miles de jóvenes se reunieron en Itaewon, un popular distrito de vida nocturna en el centro de Seúl, para disfrutar del primer fin de semana de Halloween sin restricciones desde la pandemia. Cientos de personas se apretujaron en un callejón estrecho e inclinado en ambos extremos, creando un estrangulamiento en el centro.

Había pocos agentes de policía disponibles para controlar a la multitud, a pesar de que las autoridades habían sido advertidas con anticipación de la probabilidad de una reunión inusualmente grande y el riesgo de problemas. A medida que se desarrollaba la aglomeración de la multitud, una persona que llamaba tras otra entró en pánico. Llamó a la policía y a los bomberos para describir la multitud, el caos y el peligro. Pero la ayuda tardó en llegar.

Una investigación gubernamental el año pasado, dirigida por la Agencia Nacional de Policía, dejó a los sobrevivientes y familiares de las víctimas insatisfechos y enojados. El gobierno central dijo que no era responsable de la seguridad pública en Itaewon esa noche porque las celebraciones de Halloween no se habían organizado formalmente, una respuesta que provocó el desprecio y el ridículo de muchos surcoreanos. Sólo un puñado de policías y otros funcionarios, en su mayoría de rango medio, fueron acusados ​​de negligencia criminal y cargos similares el año pasado, mientras que altos funcionarios del gobierno, como el Ministro del Interior, fueron absueltos del cargo.

A principios del año pasado, cuando la agencia de policía concluía su investigación, pidió a los fiscales que acusaran al Sr. Kim de cargos relacionados con no tomar medidas de precaución, como la asignación de agentes de control de multitudes, y por torpeza en la respuesta de emergencia. Pero los fiscales no actuaron hasta el viernes. El viernes también se presentaron cargos contra otros dos agentes de policía, lo que eleva a 21 el número total de personas que se enfrentarán a juicio en relación con el desastre de Itaewon.

Si Kim fuera declarado culpable, podría enfrentar hasta cinco años de prisión o una multa de hasta 15.000 dólares. Los funcionarios gubernamentales acusados ​​de delitos penales también son suspendidos de su trabajo en espera del resultado de sus juicios.

Las familias de las víctimas acogieron con satisfacción lo que llamaron el procesamiento «tardío» de Kim. Durante mucho tiempo han acusado al gobierno del presidente Yoon Suk Yeol de negarse a aclarar sus deficiencias y de despedir a altos funcionarios de seguridad después del desastre de Itaewon.

«El presidente Yoon debe despedir inmediatamente al jefe de policía de Seúl», dijeron en un comunicado. «El procesamiento de otras personas debe ser un primer paso para castigar adecuadamente a los responsables del desastre de Itaewon.»

Este mes, los legisladores de la Asamblea Nacional, dominada por partidos de oposición al presidente Yoon, aprobaron un proyecto de ley que nombraría a un fiscal especial para iniciar una investigación independiente sobre el desastre, diciendo que la investigación de la Agencia Nacional de Policía había fracasado. revelar toda la verdad sobre la negligencia oficial.

El partido del Sr. Yoon le pidió que vetara el proyecto de ley, calificándolo de motivación política. No ha dicho si lo hará.