La temporada de la MLB comienza en Corea del Sur. Esto es lo que debes saber.

En Estados Unidos, muchos partidos de las Grandes Ligas de Béisbol se caracterizan por largos períodos de calma, puntuados por aplausos cuando hay acción en el campo o el órgano del estadio toca una melodía pegadiza.

Pero en Corea del Sur, un partido de béisbol es una sobrecarga sensorial prolongada. Cada jugador tiene una canción de lucha, y los equipos de porristas, incluidos bateristas y bailarines que se paran en plataformas cerca de los bancos frente a los espectadores, garantizan que haya un canto casi constante. Imagínese estar en un estadio donde todos los jugadores, incluso los novatos, reciben un trato de estrella.

“Deberías prepararte para gritar”, dijo Kim Seongjun, de 26 años, un aficionado que asistió a un partido de exhibición en Seúl durante el fin de semana. «Es divertido levantarse y animar».

Además la comida está a otro nivel. Piense en el estadio como un gigantesco buffet de comida callejera coreana.

Todo esto les espera a los Dodgers de Los Ángeles y los Padres de San Diego cuando abran la temporada de la MLB en Seúl esta semana. Aquí hay una guía para los fanáticos visitantes.

Ingrese a cualquier estadio de Corea del Sur y lo alentarán a ponerse de pie y participar en rutinas de aplausos casi constantemente desde el primer lanzamiento hasta el último. Los fanáticos generalmente miran al equipo de porristas de su respectivo equipo y repiten los cánticos, canciones y bailes interpretados por las porristas, los bateristas y su líder, el «maestro de las porristas».

La Organización Coreana de Béisbol profesionalizó los equipos de aficionados a principios de la década de 2000, en parte para atraer nuevos aficionados. Esto ha ayudado a que los estadios sean espacios acogedores en un país donde muchas personas trabajan muchas horas y enfrentan inmensas presiones sociales.

«Nuestra gran cultura de porristas es parte de la razón por la cual el béisbol es un deporte tan popular aquí», dijo Jung Jihoon, de 22 años, quien dirigió la sección de tambores en el partido de exhibición de los Padres el domingo cuando vencieron al equipo nacional de Corea del Sur, 1-0. .

“Es divertido perderse en la atmósfera”, dijo Jung, mientras se sentaba con sus baquetas y su bombo frente a donde bailaban las porristas de los Padres.

Para sumergirse por completo, siga el ejemplo del maestro de la alegría. Entre otras tareas, los maestros de las porristas escriben canciones, cantan himnos y los gritan durante los juegos, incluso cuando sus equipos están perdiendo mucho.

Cuando los Kiwoom Heroes jugaron contra los Dodgers el domingo, Kim Jung-suk, de 39 años, fanático del club surcoreano, gritó: “¡Jonrón! ¡Home run!» Los fanáticos lo repitieron golpeando rítmicamente botellas de plástico vacías y bates de béisbol de juguete.

Cada vez que un bateador golpeaba la pelota, el chasquido de su bate convertía el canto en un rugido.

“Desde la perspectiva del juego, todos podrían estar interesados ​​en los Dodgers”, dijo Kim sobre el partido en el que participó el equipo estadounidense. derrotó a su equipo 14-3. “Pero en términos de aplausos, los Kiwoom Heroes no se quedarán atrás”.

Se reproducen canciones de lucha personalizadas cada vez que un jugador se acerca al plato. Por lo general, incluyen el nombre del jugador y una melodía corta.

Los aficionados locales pueden cantarlos de memoria.

Kim Soowon, de 38 años, que asistió al partido de Heroes con su marido y sus hijos, dijo que las canciones del equipo eran tan fáciles de aprender que incluso sus gemelos de 2 años las conocían.

“Aquí, los juegos de béisbol son un gran lugar para que los trabajadores de oficina vayan a gritar después del trabajo”, dijo.

Para los juegos de esta semana, los maestros de las porristas pasaron semanas creando la canción de lucha de cada jugador de la MLB, adaptada de melodías ampliamente reconocidas utilizadas por los equipos de Corea del Sur.

Se cantan canciones de lucha cuando un jugador se acerca al plato. Luego, mientras se enfrenta al lanzador contrario, el maestro de las porristas canta cánticos pidiendo hits o, si el equipo está abajo, un jonrón para darle la vuelta al juego.

“¡Ohtani en el campo! ¡Ohtani en el campo! Los fanáticos corearon en coreano mientras el querido Dodger Shohei Ohtani bateaba durante el juego de exhibición del domingo. Se ponchó dos veces.

Un baile acompaña cada canción. No te preocupes si no conoces los movimientos. Cada equipo tiene un grupo de porristas que los demuestran.

“Me encanta la energía que enviamos y recibimos cuando los fans siguen nuestros movimientos”, dijo Kim Hana, de 25 años, animadora de Heroes. «Te ayudaremos a aprender todos los bailes».

Los vítores, los bailes y los autógrafos atrajeron a jóvenes fanáticos del béisbol que de otro modo encontrarían aburrido el deporte. «En la era de YouTube y TikTok, es difícil resistirse a un juego de tres horas», dijo Barney Yoo, director de operaciones internacionales de KBO.

Los rituales también fortalecen el vínculo entre los equipos y sus devotos públicos, dijo el domingo Bae Soohyun, de 39 años, animadora del equipo nacional de Corea del Sur.

«Es una experiencia que sólo Corea del Sur puede ofrecer», afirmó.

El béisbol aquí puede ser una experiencia gastronómica completa que incluye platos coreanos como pasteles de arroz picantes fritos, manitas de cerdo estofadas y «chimaek», jerga coreana para combinar pollo frito y cerveza. Muchos fanáticos llevan comidas de varios platos a sus asientos y algunos estadios tienen áreas de barbacoa para quienes quieran asar a la parrilla.

Cada estadio de béisbol en Corea del Sur también sirve sus propios platos especiales. El estadio de béisbol Jamsil en Seúl es conocido por sus fideos picantes en caldo de kimchi. En Suwon, al sur de la capital, los fanáticos deliran con las albóndigas y el pollo frito entero.

Y en el Gocheok Sky Dome, donde se jugará el partido inaugural de la temporada de la MLB, cientos de personas harán fila para disfrutar de crujientes camarones fritos bañados en una salsa a base de mayonesa. Si no le temen a las especias, considere la versión de salsa mala para darle un toque picante.

Hubo cierta preocupación entre los árbitros que planearon los juegos de esta semana de que todos los cánticos pudieran molestar a los jugadores no coreanos. Pero los partidos de exhibición del fin de semana fueron más tranquilos que un partido coreano normal. Esto puede deberse a que los fanáticos no apoyaban fervientemente un resultado en particular.

Después de que los Dodgers jugaron el domingo, el manager del equipo, Dave Roberts, dijo a los periodistas que a sus jugadores no les habían distraído los vítores. De lo contrario.

«El ambiente, la atmósfera era genial», dijo.

Un aspecto de la cultura de los fanáticos coreanos será un consuelo para los perdedores en los juegos de la MLB. Si bien los fanáticos estadounidenses pueden retirarse temprano si su equipo parece demasiado atrás para ganar, los fanáticos aquí generalmente se quedan hasta la eliminación final.