Los votantes rusos informan de descontento con el gobierno de Putin mientras se forman colas en los colegios electorales

Largas filas de votantes se formaron afuera de los colegios electorales en las principales ciudades rusas durante las elecciones presidenciales del domingo, en lo que los representantes de la oposición describieron como una protesta sorprendente contra un proceso de aprobación que seguramente mantendrá a Vladimir V. Putin en el poder.

Antes de morir el mes pasado, el líder de la oposición rusa Aleksei A. Navalny había llamado a sus seguidores a acudir a los colegios electorales al mediodía del domingo, último día de tres días de votación, para expresar su descontento con Putin, que está destinado a ganar su quinta presidencia. mandato en una votación carente de competencia real.

El equipo de Navalny, que continúa su trabajo, y otros movimientos de oposición reiteraron los llamamientos a la protesta en las semanas previas a la votación. Simplemente presentarse en el colegio electoral para una iniciativa conocida como Mediodía contra Putin, dijeron, era la única manera segura de expresar el descontento en un país que ha intensificado dramáticamente la represión desde la invasión a gran escala de Ucrania hace dos años.

Los líderes de la oposición dijeron que mostrar solidaridad con ciudadanos de ideas afines mediante la mera presencia era más importante que lo que los votantes decidieran hacer con sus votos, porque las elecciones carecen de opciones reales.

«Esta es nuestra protesta, no tenemos otra opción», dijo Lena, de 61 años, que se presentó en un colegio electoral en el centro de Moscú antes del mediodía con la intención de arruinar su voto. «Todos nosotros, las buenas personas, somos rehenes aquí». Al igual que otros votantes entrevistados, se negó a dar su apellido por temor a represalias.

Alissa, de 25 años, dijo que vino porque está en contra de la guerra. “Es muy importante ver gente que piensa como tú, que no está de acuerdo con lo que está pasando”, dijo.

Inicialmente propuesto por un exlegislador ruso exiliado, Mediodía contra Putin se convirtió en un grito de guerra para la asediada oposición rusa tras la muerte de Navalny en una prisión del Ártico el mes pasado. Su viuda y heredera política, Yulia Navalnaya, presentó la iniciativa como una forma de honrar su legado y protestar por su muerte, que atribuyó al gobierno.

“Se vieron. El mundo te ha visto», Leonid Volkov, uno de los principales colaboradores de Navalny, escribe en una nota en las redes sociales agradeciendo a la afición que se reunió al mediodía. “Rusia no es Putin. Rusia eres tú.»

El domingo pasado, Volkov presentó una transmisión en vivo de la votación en el canal de YouTube de Navalny y llevaba un brazalete. Fue llevado al hospital la semana pasada después de haber sido golpeado con un martillo frente a su casa en Lituania, un testimonio de los peligros que enfrenta la oposición, incluso en el exilio.

La naturaleza de la iniciativa del mediodía hace prácticamente imposible estimar cuántas de las personas que acudieron a las urnas en ese momento se presentaron con la intención de registrar una protesta. Pero alrededor de las 11:30 a. m., hora de Moscú, la calle afuera del colegio electoral en Brodnikov Lane, justo al sur de la famosa Galería Tretyakov de la ciudad, estaba relativamente vacía. De repente, al mediodía, se formó una larga cola.

En términos más generales, la forma silenciosa y puramente simbólica de desobediencia civil prevista por la iniciativa subraya lo poco que la oposición rusa puede hacer para influir en los acontecimientos en el país en medio de una represión generalizada.

El gobierno ha prometido castigar los intentos de perturbar la votación. Y un grupo ruso de derechos humanos y asistencia legal, OVD-Info, dijo que más de 60 personas habían sido arrestadas en toda Rusia a las 3 de la tarde en Moscú el domingo por acciones relacionadas con las elecciones.

A pesar de los riesgos, los cinco votantes consultados por The New York Times frente a un colegio electoral en Moscú dijeron que habían venido a expresar su apoyo a Navalny. «Según la Constitución rusa, la fuente del poder es el pueblo ruso», dijo una votante, Kristina, de 22 años, mientras sonaban las campanas del mediodía de una iglesia cercana. “Aquí deberíamos ser nosotros los que estamos en el poder, pero lamentablemente en nuestro país el que está en el poder es un asesino. Él mató a nuestro Lyosha”, dijo, usando un apodo para Navalny, para quien alguna vez trabajó como voluntaria.

Más tarde, Kristina envió una fotografía de una papeleta que, según ella, había arruinado antes de colocarla en la urna. Tenía las palabras “Navalny, estamos contigo”, escritas en letras mayúsculas entre las opciones de los candidatos. Poco después, las autoridades la detuvieron brevemente y, según ella, le preguntaron por qué había “pasado tanto tiempo” parada cerca del colegio electoral.

También se observaron largas colas en las embajadas rusas en países con una gran diáspora rusa. Se espera que el mezzogiorno anti-Putin sea particularmente masivo en el extranjero, porque los votantes disidentes enfrentan menos riesgos fuera de Rusia.

La señora Navalnaya fue vista en una larga cola frente a la embajada rusa en Berlín el domingo por la tarde. Y casi al mismo tiempo, varios cientos de votantes formaron cola frente a la embajada en Riga, Letonia, a pesar de los controles de documentos realizados por la policía local. El gobierno de Letonia calificó las elecciones rusas de farsa y trató de disuadir a su gran población de etnia rusa de participar en las elecciones.

Valerie Hopkins, Tomas Dapkus Y Antón Troianovski contribuyó al reportaje.