‘Se puede oír caer un alfiler’: el auge de las escuelas súper rigurosas en Inglaterra

Cuando la profesora comenzó la cuenta atrás, los alumnos se cruzaron de brazos e inclinaron la cabeza, completando el ejercicio en un instante.

«Tres. Dos. Uno», dijo el maestro. Los bolígrafos al otro lado del salón cayeron y todos los ojos se volvieron hacia el maestro. Bajo una política llamada «Inclinación» (siéntate, inclínate hacia adelante, haz preguntas y responde, asiente con la cabeza y sigue (el orador) a los estudiantes, de 11 a 12 años, se les prohibió mirar hacia otro lado.

Cuando sonó una campana digital (los relojes tradicionales “no son lo suficientemente precisos”, dijo el director), los estudiantes se dirigieron rápida y silenciosamente a la cafetería en una sola fila. Allí gritaron un poema. Ozymandiapor Percy Bysshe Shelley, al unísono, luego comieron durante 13 minutos mientras discutían el tema obligatorio del almuerzo de ese día: cómo sobrevivir a un caracol asesino superinteligente.

En la década transcurrida desde que se inauguró Michaela Community School en el noroeste de Londres, la escuela secundaria financiada con fondos públicos pero administrada de forma independiente se ha convertido en líder de un movimiento que cree que los niños de entornos desfavorecidos necesitan una disciplina rigurosa, aprendizaje de memoria y entornos controlados para tener éxito.

“¿Cómo logran triunfar en sus vidas las personas de origen pobre? Bueno, tienen que trabajar más duro”, dijo la directora, Katharine Birbalsingh, quien tiene en su oficina una figura de cartón de Russell Crowe en Gladiator con la frase “Hold the Line”. En su perfiles de redes socialesse autoproclama «la directora más estricta de Gran Bretaña».

“Lo que hay que hacer es apretar el cerco”, añadió. «Los niños necesitan disciplina».

Aunque algunos críticos consideran opresivo el modelo de Birbalsingh, su escuela es la más alta tasa de progreso académico en Inglaterra, según una medida gubernamental del progreso de los alumnos entre 11 y 16 años, y su enfoque se está volviendo cada vez más popular.

En un número cada vez mayor de escuelas, los días están marcados por rutinas rígidas y detenciones por infracciones menores, desde olvidar un estuche de lápices hasta un uniforme desordenado. Los pasillos están tranquilos ya que los estudiantes tienen prohibido hablar con sus compañeros.

Partidarios de políticas sin excusas en las escuelas, incluyendo a Michael Goveun influyente secretario de Estado que anteriormente se desempeñó como ministro de Educaciónsostienen que los enfoques progresistas y centrados en el niño que se generalizaron en la década de 1970 provocaron un crisis de comportamientoaprendizaje reducido y movilidad social obstaculizada.

Su perspectiva está ligada a una ideología política conservadora que enfatiza la determinación individual, más que los elementos estructurales, a la hora de moldear la vida de las personas. En Gran Bretaña, los políticos del gobernante Partido Conservador, que ha estado en el poder durante 14 años, han apoyado este movimiento educativo, tomando prestadas técnicas de las escuelas concertadas y de los educadores estadounidenses que saltaron a la fama a finales de la década de 2000.

La feroz extremista de derecha Suella Braverman, ex ministra de dos gobiernos conservadores, él era director del colegio Michaela. Martyn Oliver, director ejecutivo de un grupo escolar conocido por su enfoque riguroso para disciplinar, fue designado Inspector Jefe de Educación del Gobierno ultimo otoño. Sra. Birbalsingh servido como oficial de movilidad social del gobierno desde 2021 hasta el año pasado, cargo que ocupó mientras dirigía la escuela Michaela.

Tom Bennett, asesor del gobierno sobre comportamiento escolar, dijo que los ministros de educación comprensivos habían contribuido a este «impulso».

«Hay muchas escuelas que hacen esto ahora», dijo Bennett. «Y obtienen resultados fantásticos».

Desde que Rowland Speller se convirtió en director de la Abbey School en el sur de Inglaterra, ha tomado medidas enérgicas contra el mal comportamiento e introducido rutinas estereotipadas, inspiradas en los métodos de Michaela. Dijo que un ambiente regulado es tranquilizador para los estudiantes que tienen vidas hogareñas inestables.

Si a un alumno le va bien, los demás aplauden dos veces después de que un profesor diga “dos aplausos a la cuenta de dos: uno, dos”.

«Podemos celebrar a muchos niños muy rápidamente», dijo Speller.

Mouhssin Ismail, otro director que fundó una escuela de alto rendimiento en una zona desfavorecida de Londres, publicó un mensaje una fotografía en las redes sociales en noviembre pasillos escolares con estudiantes caminando en filas. “Se puede oír caer un alfiler durante las formaciones silenciosas de una escuela”, escribió.

Los comentarios provocaron una reacción violenta, y los críticos compararon las imágenes con una película distópica de ciencia ficción.

Birbalsingh sostiene que los niños ricos pueden permitirse el lujo de perder el tiempo en la escuela porque «sus padres los llevan a museos y galerías de arte», dijo, mientras que para los niños de entornos más pobres, «la única manera de aprender algunas ciudades romanas es la historia si’ volver a aprender en la escuela. Aceptar el más mínimo mal comportamiento o adaptar las expectativas a las circunstancias de los estudiantes, dijo, «significa que no hay movilidad social para ninguno de estos niños».

En su escuela, muchos estudiantes expresaron su gratitud cuando se les preguntó sobre su experiencia, incluso elogiaron los castigos que recibieron y repitieron con entusiasmo los mantras de la escuela sobre la superación personal. Las escuelas lema es: «Trabaja duro, sé amable».

León, de 13 años, dijo que inicialmente no quería ir a la escuela, «pero ahora estoy agradecido de haber ido porque de lo contrario no sería tan inteligente como lo soy ahora».

Con alrededor de 700 estudiantes, Michaela es más pequeña que la escuela secundaria promedio financiada por el estado, que según el gobierno tiene alrededor de 1.050. Es tan famoso que atrae a unos 800 visitantes al año, en su mayoría profesores, dijo Birbalsingh. Un folleto entregado a los invitados les pide que no «muestren incredulidad ante los alumnos cuando dicen que les gusta su escuela».

Pero algunos educadores han expresado preocupación por el enfoque más amplio de tolerancia cero, diciendo que controlar tan minuciosamente el comportamiento de los estudiantes podría producir excelentes resultados académicos pero no fomentar la autonomía o el pensamiento crítico. Los castigos draconianos por infracciones menores también pueden tener un coste psicológico, afirman.

«Es como si tomaran 1984 y lo leyeran como un manual de instrucciones en lugar de una sátira», dijo. Phil Beadle, un premiado Profesor de secundaria y escritor británico.

Para él, el tiempo libre y la discusión son tan importantes para el desarrollo del niño como los buenos resultados académicos. Teme que un “entorno sectario que exige conformidad total” pueda privar a los niños de su infancia.

La escuela Michaela fue noticia en enero después de que un estudiante musulmán la demandara por su prohibición de los rituales de oración, alegando que era discriminatoria. Sra. Birbalsingh defendió la prohibición en las redes sociales, diciendo que es vital para “un entorno de aprendizaje exitoso donde los niños de todas las razas y religiones puedan prosperar”.

El Tribunal Superior aún no ha emitido su decisión sobre el caso.

Los partidarios del modelo riguroso y algunos padres dicen que los niños con necesidades de educación especial prosperan en entornos rígidos y predecibles, pero otros han visto a sus hijos con problemas de aprendizaje tener dificultades en estas escuelas.

Sarah Dalton envió a su hijo disléxico de 12 años a una escuela dura con excelentes resultados académicos. Pero su miedo a ser penalizado por pequeños errores le generó un estrés insoportable y empezó a mostrar signos de depresión.

Existía este miedo a ser castigado.«,» ella dijo. “Su salud mental simplemente espiral.»

Cuando ella lo trasladó a una escuela más tranquila, comenzó a sanar, dijo Dalton.

En Inglaterra, Los datos del gobierno del año pasado lo demostraron. que docenas de escuelas súper estrictas eran suspender estudiantes a un ritmo mucho más alto que el promedio nacional. (La escuela Michaela no estaba entre ellas).

Lucy Lakin, directora de Carr Manor Community School en Leeds, que no sigue el modelo de tolerancia cero, dijo que se dio cuenta de que el enfoque se estaba extendiendo cuando un número cada vez mayor de estudiantes se unieron a su escuela después de ser expulsados. Su escuela gana dinero altos puntajes academicospero dijo que ese no es el único objetivo de la educación.

“¿Estás hablando de resultados escolares exitosos o estás tratando de desarrollar adultos exitosos?” ella preguntó. “Este es el camino que debes elegir”.

En Estados Unidos, las escuelas charter que adoptaron enfoques rigurosos similares fueron inicialmente elogiadas por sus resultados. Pero las críticas están aumentando desde algunos padres, profesores Y estudiantes a mediados de la década de 2010, provocó un ajuste de cuentas en la industria.

En 2020, Uncommon Schools, una red estadounidense de escuelas autónomas y una de las pioneras del enfoque “sin excusas”, anunció que abandonando algunas de sus políticas más duras, incluida «Slant». La organización dijo que eliminará “el enfoque excesivo en cosas como el contacto visual y la postura del asiento” y pondrá más énfasis en desarrollar la confianza y el compromiso intelectual de los estudiantes.

“Un titán de la educación cae bajo la presión progresiva”, Sra. Birbalsingh escribió en las redes sociales. «Es poco común que le hayamos fallado a cientos de miles de niños».