Senegal vota en unas elecciones que casi no se celebran

Había molestado a sus amigos y familiares para convencerlos de que votaran por un cambio importante de gobierno. Y el viernes, Aminata Faye, de 22 años, estaba afuera de un estadio en Senegal, en la ciudad de Mbour, esperando escuchar al político de la oposición que la había inspirado a ella –y a su candidato presidencial– en la última etapa de una campaña vertiginosa.

«Son los únicos que dicen que van a cambiar el sistema», dijo Faye, una estudiante universitaria.

La nación de Senegal, en África occidental, vota por un nuevo presidente el domingo, en una elección que muchos jóvenes ven como una oportunidad para reformar el orden político y económico. Y fue una persecución emocionante.

El mes pasado, el presidente en ejercicio, Macky Sall, canceló las elecciones cuando faltaban sólo tres semanas para el final. Luego aceptó quedárselo después de todo. Y de repente, la semana pasada, liberó de prisión a la combativa figura de la oposición que muchos ven como su némesis –Ousmane Sonko– junto con el hombre al que Sonko apoya para la presidencia, Bassirou Diomaye Faye.

Estos giros han dejado a muchos senegaleses aliviados de que se estén celebrando elecciones y de que hasta ahora su tan elogiada democracia parezca seguir intacta.

Aunque hay 19 candidatos en total, muchos expertos creen que las elecciones se realizarán en una segunda vuelta entre Faye y el candidato del partido gobernante, el Primer Ministro Amadou Ba. En Senegal, está prohibido publicar encuestas de opinión durante la temporada electoral, por lo que no hay nada concreto que indique quién es el favorito para ganar.

Pero si se pregunta a la mayoría de los jóvenes a quién apoyan, mencionarán al señor Sonko, cuyo nombre ni siquiera figura en las papeletas electorales.

Miles de jóvenes acudieron en masa al estadio de Mbour para verlo el viernes por la tarde, mientras el aire se llenaba con los bocinazos de vuvuzelas. Binta Cissé, una limpiadora de 30 años, miró a su alrededor el mar de camisetas con los rostros de Sonko y su candidata, Faye, una ex inspectora de Hacienda de 43 años.

“Podemos vernos a nosotros mismos en ellos”, dijo Cissé.

La campaña se desarrolló a un ritmo vertiginoso y durante el Ramadán, cuando la mayoría de la gente en este país de mayoría musulmana ayuna durante el día. Por la noche, convoyes políticos recorrieron las callejuelas arenosas de Dakar, la capital costera, tocando música, consignas y repartiendo folletos. Se apresuraron a colocar carteles con las caras sonrientes de los políticos en vallas publicitarias a lo largo de las calles.

El Primer Ministro Ba dejó apresuradamente su cargo para hacer campaña. El protegido de Sonko, Faye, salió inmediatamente a la carretera después de salir de prisión. Fue detenido acusado de difamación y desacato al tribunal, tras acusar a los magistrados de perseguir al Sr. Sonko.

Senegal, un país en el extremo más occidental del continente africano, ha visto cómo algunos de sus vecinos, como Mali, al este, y Guinea, al sur, se han visto abrumados por golpes de estado en los últimos años.

Pero Senegal, dicen los observadores, es diferente.

Nunca ha habido un golpe de estado. Las poderosas hermandades sufíes del país (comunidades musulmanas dirigidas por líderes espirituales venerados) son vistas como una fuerza estabilizadora. Su ejército se enorgullece de mantenerse al margen de la política.

Los expertos dicen que, si bien Senegal ha resultado gravemente dañado por el giro autoritario de Sall, la reputación del país como puesto avanzado democrático en una región afectada por la crisis ha perdurado.

Pero Senegal enfrenta muchos de los mismos problemas que han aquejado a sus vecinos de África occidental, como la pobreza persistente, el déficit educativo y la falta de empleo, especialmente para los jóvenes. Estas son las cuestiones que probablemente abordarán estas elecciones y una de las principales razones por las que Sonko ha conseguido un gran número de seguidores jóvenes.

Durante la última década, Lamine Ndao, de 35 años, ha visto crecer la economía de Senegal bajo la administración de Sall: recientemente se han descubierto grandes yacimientos de petróleo y gas y se han completado importantes proyectos de infraestructura. Pero se quedó atrás, dijo.

Desde hace 10 años, desde que se licenció en turismo en la Universidad de Dakar, busca trabajo. Y la mayoría de sus amigos están en la misma situación, dijo, excepto aquellos que se unieron al partido político gobernante.

“Si tienes conexiones políticas, puedes trabajar”, ​​dijo mientras veía pasar el brillante SUV por una de las calles más transitadas de Dakar pocos días antes de las elecciones. “¿Lo encuentras bien? No lo es.»

Jóvenes como Ndao contribuyeron decisivamente a asegurar el ascenso de Sall a la presidencia.

El predecesor de Sall, Abdoulaye Wade, comenzó como un firme defensor de la democracia que prometió cambios y se postuló para presidente cuatro veces antes de ser elegido (dos veces). Luego se postuló para un tercer mandato en 2012, argumentando que el límite constitucional de dos mandatos no se aplicaba a él. Pero un vibrante movimiento juvenil convenció a cientos de miles de jóvenes senegaleses de ir a las urnas, y Wade perdió ante Sall.

Doce años después, en febrero de este año, muchos senegaleses dijeron que estaban atónitos al ver a Sall intentar anular las elecciones. También quedaron atónitos al ver escenas en el Parlamento, donde la policía ahuyentó a los diputados de la oposición para que se aprobara el proyecto de ley que confirmaba la cancelación.

Ndao, el graduado desempleado, votó por Sall en 2012. En 2019, dijo que se sentía tan desilusionado que no se molestó en votar. Dijo que si bien quiere construir su vida en Senegal, ha considerado arriesgar su vida en un barco desvencijado hacia Europa, o seguir a los miles de africanos occidentales que ahora intentan migrar a Estados Unidos en rutas que serpentean a través de Nicaragua.

Esperaba que no llegara a eso, dijo: Él y todos sus amigos están depositando sus esperanzas en el hombre que ha hecho carrera criticando a las élites, acusando a los principales políticos de corrupción y prometiendo cambios: el Sr. Sonko.

Nadie puede votar por Sonko, a quien se le prohibió postularse después de haber sido declarado culpable de difamación y corrupción de un menor, después de que un joven empleado de un salón de masajes lo acusara de violación. Así que votarán por Faye, dijo Ndao.

Cuando se puso la luz en Ouakam, un suburbio de Dakar, el martes por la tarde, jóvenes voluntarios del grupo de Sonko repartieron dátiles y café gratis a los musulmanes que rompían el ayuno.

Bassirou Faye, un conductor de autobús de 24 años que, casualmente, comparte el nombre del candidato presidencial del partido de Sonko, dijo que no estaba en absoluto interesado en Sonko en las elecciones de 2019. Sonko quedó tercero, con el 16% de los votos. votos.

Pero esta vez, dijo Faye, viajaría 100 millas hasta su ciudad natal de Bambey sólo para votar por el candidato de Sonko.

“Debido a todas las injusticias que enfrentó, comencé a seguirlo y apoyarlo”, dijo.

Faye y Sonko han prometido importantes cambios económicos, como renegociar los contratos de petróleo y gas y reformar o abandonar la moneda regional, que está vinculada al euro.

Los analistas dicen que esto podría asustar a los inversores extranjeros de Senegal y obstaculizar el progreso económico.

Los partidarios de Ba dijeron que eran una pareja confiada que continuaría en la misma trayectoria constante que Sall, a quien muchos perciben como quien supervisó el progreso ordenado.

“Es un lugar tranquilo y sereno”, dice Valéry Kalidou Bonang, un empresario de 35 años de Kedougou, al este de Senegal. Dijo que quería ver la continuación del programa del Sr. Sall de construcción de infraestructura y mejora de las condiciones de vida, conocido como Senegal Emergente. «Pero no es una cuestión de la persona. Es una cuestión de diseño.»

Ndao, un graduado en turismo, dijo que su padre votaría por Ba, junto con muchas personas mayores que se levantarían temprano e irían a votar, dijo, mientras que muchos jóvenes ni siquiera tenían tarjetas de identificación de votantes.

«Son los jóvenes los que necesitan un cambio», afirmó. «Los viejos están saliendo».