Tribunal venezolano prohíbe a líder opositor postularse para presidente

La Corte Suprema de Venezuela dictaminó el viernes que un líder clave de la oposición no puede postularse para presidente, asestando un golpe a las perspectivas de elecciones creíbles que el gobierno había acordado celebrar este año a cambio del levantamiento de las paralizantes sanciones económicas de Estados Unidos.

La decisión del tribunal prohíbe a la figura de la oposición María Corina Machado participar en elecciones durante 15 años, confirmando la decisión del gobierno venezolano de prohibir a la Sra. Machado por lo que afirmó fueron irregularidades financieras que ocurrieron cuando ella era legisladora nacional.

La medida se produce después de que Machado ganara por una abrumadora mayoría una elección primaria de la oposición para presidente que tuvo lugar en octubre sin apoyo oficial del gobierno y en la que votaron más de 2,4 millones de venezolanos. Los analistas dicen que Machado representa la mayor amenaza electoral para el presidente Nicolás Maduro.

En una publicación En la plataforma de redes sociales X, Machado dijo el viernes que Maduro y “su sistema criminal han elegido el peor camino para ellos: elecciones fraudulentas”. Y añadió: “Lo que NO terminará es nuestra lucha por ganar la democracia mediante elecciones libres y justas”.

La administración Biden ha tratado de persuadir al gobierno autoritario de Venezuela para que celebre elecciones aliviando algunas de las sanciones que han diezmado la industria petrolera del país, una fuente vital de ingresos.

En octubre, el gobierno de Maduro llegó a un acuerdo con la oposición sobre los pasos hacia la elección presidencial, incluida la posibilidad de que los opositores elijan un candidato para las elecciones que se celebrarán este año, aunque la fecha aún no se ha fijado.

La administración Biden indicó que se podrían levantar más sanciones si el gobierno de Maduro permitiera que candidatos descalificados participaran en las elecciones. Y Venezuela ha aceptado permitir que los candidatos a los que se les ha prohibido postularse apelen su exclusión ante el tribunal más alto del país.

Pero el gobierno de Maduro también ha socavado repetidamente la capacidad de la oposición para plantear un desafío significativo.

El gobierno cuestionó la legitimidad de las primarias de la oposición y atacó legalmente a sus organizadores.

La presión ha aumentado en los últimos días. Machado dijo que la sede de su campaña había sido vandalizada y que tres de sus funcionarios de campaña habían sido arrestados.

Estados Unidos dijo el martes que era “muy preocupado” con órdenes de arresto y detención contra al menos 33 venezolanos, incluidos miembros de la oposición, periodistas y exmilitares, según un comunicado de la Embajada de Estados Unidos en Bogotá, Colombia.

«Pedimos el fin del acoso por motivos políticos, incluidos los ataques a las oficinas electorales de la oposición, y todos los esfuerzos por sofocar las aspiraciones democráticas del pueblo venezolano mediante el miedo y la intimidación», decía el comunicado.

Desde que Maduro asumió el poder en 2013, tras la muerte de Hugo Chávez, el fundador de la revolución de inspiración socialista del país, una combinación de opresión creciente, corrupción desenfrenada y sanciones ha hecho la vida mucho más difícil para los venezolanos comunes y corrientes, y millones de personas se han ido. el país. Aldea.

El mes pasado, Estados Unidos liberó a un aliado cercano de Maduro a cambio de 10 estadounidenses encarcelados en Venezuela, en un paso más en un esfuerzo por mejorar las relaciones.

El colapso económico y la represión política de Venezuela han alimentado un éxodo que ha ayudado a que un número récord de migrantes se reúna en la frontera sur de Estados Unidos, convirtiendo la migración en una crisis importante mientras el presidente Biden busca la reelección hasta noviembre.

Los expertos dijeron que la decisión del tribunal del viernes no fue una sorpresa.

«El gobierno nunca habría dejado que Machado se postulara: su popularidad la convierte en una gran amenaza», dijo Geoff Ramsey, investigador principal para Venezuela en el Atlantic Council, un instituto de investigación con sede en Washington.

También representa un problema para la administración Biden, que “enfrentará una fuerte presión del Congreso para revertir, parcial o completamente, el alivio de las sanciones otorgadas a Maduro”, dijo Phil Gunson, analista del International Crisis Group que vive en Caracas.

«Tal como están las cosas, la probabilidad de elecciones semicompetitivas este año ha disminuido claramente, pero es crucial que la oposición mantenga su insistencia en la vía electoral», añadió.

Al mismo tiempo, añadió, pone a Biden en dificultades.

“El problema para Washington es que esencialmente ya no tiene los medios para presionar a Maduro”, dijo Ramsey. “¿Cómo se puede amenazar a un régimen que ha soportado años de sanciones paralizantes, múltiples intentos de golpe y una invasión mercenaria fallida?”

La prueba, dicen varios analistas, será si la oposición es capaz de unirse en torno a otro candidato.

«Esta es una oportunidad para que la oposición democrática de Venezuela, notoriamente dividida, muestre su unidad», dijo Christopher Sabatini, investigador de América Latina en Chatham House, un grupo de investigación de asuntos internacionales en Londres. “¿Puede apoyar a un candidato de consenso para garantizar que los demócratas también sigan enredados en procesos democráticos corruptos?”