Visita la empresa más importante del mundo

HSINCHU, Taiwán – «Si China regresa a Taiwán, potencialmente se apoderará del mundo», dice Donald Trump recientemente en Fox News, aparentemente refiriéndose a una posible medida de precaución por parte de una empresa que es fundamental para, bueno, prácticamente todo.

De hecho, podría decidir que es la empresa más importante del mundo.

La hazaña a la que aludió Trump, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. o TSMC, Es la única empresa que me ha precedido en la historia y que podría provocar una depresión mundial si me viera obligado a frenar la producción.

Hoy parece imposible mantener una conversación sobre geopolítica o economía sin volver a TSMC, que está haciendo en todo el El 90% de los chips son los más avanzados del mundo.

Si se cortan las luces aquí en Hsinchu, en los edificios ultra claros y ultra seguros de la compañía, es posible que no podamos comprar un teléfono, un automóvil o un reloj nuevos.

Muchos taiwaneses creen que TSMC, un importante fabricante de chips para computadoras, puede frenar la agresividad de China hacia la isla porque ha superado a muchas de las empresas de tecnología del país. (An Rong Xu para el New York Times)

Los operadores pueden perder toda guía de precisión y los hospitales tendrán dificultades para reemplazar las máquinas avanzadas de rayos X y resonancia magnética.

Podría ser como interrumpir la cadencia de administración de chips COVID-19. multiplicado por 10 – y TSMC, lamentablemente, se encuentra en una región donde la guerra es posible y podría mejorar la producción.

«Taiwan Semiconductor es una de las empresas mejor administradas y más valiosas del mundo», dijo Warren Buffett el año pasado.

Pero vendió su participación de 4 mil millones de dólares a TSMC porque, dijo, «no me gusta su posición«.

Algunos creen (parece que puede ser la opinión de Trump) que TSMC es tan valiente que podría tentar a China a intentar explotar Taiwán y entrar así en el mundo de las armas.

«¿Cuánto más hablas de siliciomenos racional se vuelve la gente”, me dijo Mark Liu, presidente de TSMC.

Por eso pretendemos tener una conversación matizada sobre TSMC, su importancia y sus vulnerabilidades.

Para empezar, probablemente las fábricas de TSMC. parecerían inútiles para China transversalmente uno invasión, a pesar de que los ingenieros continuaron trabajando e incluso las fábricas no fueron bombardeadas por defensores estatales o taiwaneses para mantenerlas fuera del alcance de China.

Esto se debe a que los chips se diseñan en otros países y requieren recursos internacionales para mantener la producción.

Trump parece dispuesto a utilizar la política estatal hacia Taiwán como moneda de cambio para obtener concesiones de China, pero sus potencias mundiales pueden estar jugando a este juego.  FotoAPTrump parece dispuesto a utilizar la política estatal hacia Taiwán como moneda de cambio para obtener concesiones de China, pero sus potencias mundiales pueden estar jugando a este juego. FotoAP

Para China, TSMC sería realmente tan útil como un teléfono muerto.

Lo que sucede en estas fábricas -las 24 horas del día, seis días a la semana, y que el trabajo lo realizan máquinas no organizadas y que no pasan de largo- da miedo.

TSMC ha transformado una industria que ahora hace su trabajo en nanómetros (millones de piezas de metro).

Un globo rojo humano de unos 7.000 nanómetros se ancla, y TSMC está desarrollando chips de 1,4 nanómetros.

“Nada como las plantas de TSMC”, me dijo Matt Pottinger, un antiguo colaborador de Asia que se desempeñó como asesor adjunto de seguridad nacional bajo Trump.

«Realmente es magia negra».

Pero la magia negra requiere enormes cantidades de energía: TSMC solo para consumir, cuestionario 7% de la electricidad de Taiwán– y eso crea un riesgo.

Incluso si China no pudiera apoyar las fábricas de TSMC, podría parar produccion como una forma de presión sobre Taiwán y Occidente simplemente con ciberataques a la red.

«En China sería bastante fácil instalar correctamente los cables eléctricos», afirma Pottinger.

Alternativamente, China podría imponer un bloqueo parcial con el mismo efecto.

Cualquiera de las dos opciones podría reproducirse rápidamente en la economía mundial.

Esto significa que también impactaremos en la economía china.

Los chips del hijo de TSMC consumo crucial para la fabricación china, razón por la cual la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, y otros han descrito la industria de chips como «escudo de silicona«de Taiwán, esto significa que China no habría resistido el ataque porque habría destruido su propia economía.

Soy muy escéptico sobre este tema, al igual que la idea de que China invada Taiwán para competir con TSMC.

El escudo de silicio me recuerda al bestseller de 1909 “La gran ilusión”, que se traduce a 25 idiomas y predice que Europa era tan interdependiente económicamente que la guerra quedó obsoleta.

La Primera y Segunda Guerra Mundial acabaron con sus vientos.

En última instancia, no es óptimo para la economía mundial depender de chips de una zona vulnerable a los terremotos y la guerra.

Esta es una de las razones por las que Estados Unidos está invitando $39.000 millones a través de la Ley CHIPS para fabricar chips en el país.

Pero transferir gran parte de la fabricación avanzada de chips a Estados Unidos ya es el resultado más difícil de aprobar la ley.

Para Estados Unidos, es una forma de replicar el ecosistema que respalda la fabricación de chips en Taiwán, comenzando con la experiencia de construir fábricas en empresas que limpian el desorden que usan allí.

Y Estados Unidos es una burocracia pesada, donde es cada vez más difícil conseguirlo. autorizaciones ambientales y permisos de construcción en otros países.

Tanto TSMC como Samsung ya han intentado revertir sus planes de construir nuevas plantas en Estados Unidos.

Hay mucha incertidumbre sobre hasta qué punto estarán esos chips fabricados en Estados Unidos y 18 meses después del presidente. Joe Biden firmar la Ley CHIPS, las subvenciones estadunidenses laten en salir por la puerta.

Y una historia con moral:

TSMC construyó una fábrica en el estado de Washington a finales de la década de 1990 y fue un dolor de cabeza costoso durante muchos años.

“Fue una serie de sorpresas desagradables”, dijo Morris Chang, fundador de TSMC, en un podcast en 2022.

A pesar del enorme esfuerzo y 25 años de experiencia, los costos de producción en esa planta siguen siendo un 50% más el de Taiwán, añadió Chang.

Quizás porque tiene 92 años y está feliz, Chang se sincera en las cuentas de la estrategia estatal.

“Creo que será uno ejercicio inútil muy caro”, dice sobre los esfuerzos de EE.

“Estados Unidos aumentará la producción de semiconductores en el país.

Pero todo esto conllevará un aumento de costos costosos, un aumento de costo unitario. No será competitivo en los mercados mundiales».

Tenemos la sensación de que Estados Unidos fabrica chips no competitivos para salvaguardar el acceso a ellos, pero reconocemos que existen compensaciones:

Las decenas de miles de millones de dólares consumidos en subsidios a las fábricas también impulsan la competitividad estadounidense si se pretende que reduzcan la pobreza infantil y mejoren la educación estadounidense.

Si Estados Unidos fuera tan bueno en matemáticas como los taiwaneses, nuestras fábricas funcionarán aún mejor.

Dada la dificultad de reubicar la producción, la mejor manera de salvar la fabricación de chips puede ser trabajar más duro que nunca para disuadir y evitar la guerra en el área de Taiwán.

c.2024 La Compañía del New York Times