Volcán islandés entra en erupción cerca de Grindavik tras semanas de terremotos

REYKJAVIK – Un volcán en el suroeste de Islandia, la región más poblada del país, comenzó a hacer erupción el lunes con fuentes de lava elevándose en el aire y el resplandor iluminando el cielo a kilómetros de distancia, en el centro de la capital, Reykjavik.

La ubicación de la fisura, que tiene aproximadamente 4 kilómetros de largo y crece rápidamente, no está lejos de la central eléctrica de Svartsengi y de la ciudad de Grindavík, que fue evacuada el mes pasado debido a la intensa actividad sísmica, lo que hace temer que se trate de una probable erupción. .

En su evaluación inicial del lunes por la tarde, los vulcanólogos dijeron que la erupción se había producido en uno de los peores lugares posibles, lo que representaba una amenaza significativa e inmediata tanto para la ciudad evacuada como para la planta de energía geotérmica.

Pero después de que los vulcanólogos tuvieron la oportunidad de sobrevolar el lugar de la erupción en la península de Reykjanes, la situación inmediata no pareció tan grave como se temía inicialmente, a pesar de que el tamaño de la erupción fue mayor de lo esperado y la dirección del flujo de lava aún es impredecible. . .

«Esto es más grande que las erupciones anteriores en Reykjanes», dijo al New York Times Magnus Gudmundsson, un vulcanólogo y una de las primeras personas en ver la erupción desde el aire.

La lava fluye actualmente a sólo 2,5 kilómetros al norte de Grindavík, o 1,6 millas, según Kristín Jonsdottir, jefe del departamento de actividad volcánica de la Oficina Meteorológica de Islandia.

Por muy grande que sea la erupción, con la ciudad de Grindavík evacuada, actualmente no representa ningún riesgo para las personas, dijo a los periodistas un oficial de policía, Ulfar Ludviksson.

Sin embargo, las autoridades advirtieron a la gente que no se acercara demasiado. Hjordis Gudmundsdottir, portavoz del Departamento de Protección Civil, instó a la gente a mantenerse alejada de la zona y destacó que no se trata de «un volcán turístico».

«El tamaño de la grieta se está expandiendo rápidamente», dijo en una entrevista.

Si bien la erupción se había pronosticado durante semanas, luego de una serie de terremotos, la erupción del lunes ocurrió sin previo aviso. La Laguna Azul, uno de los principales destinos turísticos de Islandia y ubicada cerca, reabrió sus puertas a los visitantes el domingo cuando las preocupaciones de que una erupción fuera inminente habían disminuido.

Según la Oficina Meteorológica de Islandia, desde finales de octubre se han detectado miles de terremotos en Islandia. En noviembre, con viviendas y carreteras dañadas, las autoridades declararon el estado de emergencia y evacuaron Grindavik, una ciudad de más de 3.000 habitantes cerca del volcán.

Sólo en los últimos dos años se han producido cuatro erupciones en la península de Reykjanes, el rincón más poblado de Islandia y hogar de su capital. Cuando se ordenó la evacuación de Grindavik el 11 de noviembre, las autoridades dijeron en un comunicado que el país estaba «altamente preparado para tales acontecimientos».

«Islandia tiene una de las medidas de preparación volcánica más efectivas del mundo», dice en su sitio web.

Las autoridades han elevado la alerta aérea a naranja porque una erupción volcánica podría suponer un riesgo para los aviones que vuelan en el Atlántico Norte si llueven cenizas en el cielo.

Pero hasta el lunes por la noche, el principal aeropuerto de Islandia, Keflavik, permanecía abierto y esta erupción no produjo cenizas que detuvieran los vuelos.

Una de las erupciones más memorables del pasado reciente de Islandia fue la del volcán Eyjafjallajokull en 2010. Aunque la erupción fue relativamente pequeña y no causó víctimas, el impacto fue generalizado porque una nube de ceniza resultante bloqueó gran parte de los viajes aéreos europeos durante más de una semana.

El volcán Eyjafjallajokull (pronunciado EYE-a-fyat-la-jo-kutl) permaneció inactivo durante casi dos siglos antes de volver a la vida hace más de 13 años.

Las erupciones volcánicas no son infrecuentes en Islandia, que tiene menos de 400.000 habitantes y alrededor de 130 volcanes. Desde el siglo XIX no ha pasado una década sin que exista uno, informa el sitio turístico islandés a los visitantes interesados. La aparición de erupciones sigue siendo «completamente aleatoria».

El país se encuentra a caballo entre dos placas tectónicas, que a su vez están divididas por una cadena montañosa submarina de la que se escapa roca fundida caliente o magma.

La actual actividad sísmica no ha afectado a uno de los volcanes más famosos de Islandia, Katla, que algunos científicos temen que pueda estar en erupción. Katla ha entrado en erupción cinco veces desde 1721, en intervalos que van de 34 a 78 años. El último gran acontecimiento se remonta a 1918.