Yahya Sinwar ayudó a iniciar la guerra de Gaza. Ahora él es la clave del final.

Después de que Hamas atacara a Israel en octubre, desencadenando la guerra de Gaza, los líderes israelíes describieron al funcionario de mayor rango del grupo en el territorio, Yahya Sinwar, como un «hombre muerto viviente». Al verlo como el arquitecto del ataque, Israel describió el asesinato de Sinwar como uno de los principales objetivos de su devastador contraataque.

Siete meses después, la supervivencia de Sinwar es emblemática del fracaso de la guerra de Israel, que devastó gran parte de Gaza pero dejó prácticamente intactos a los máximos dirigentes de Hamás y no logró liberar a la mayoría de los prisioneros tomados durante el ataque de octubre.

Incluso cuando los funcionarios israelíes intentaron matarlo, se vieron obligados a negociar con él, aunque sea indirectamente, para liberar a los rehenes restantes. Según funcionarios de Hamás, Israel y Estados Unidos, Sinwar surgió no sólo como un comandante de voluntad fuerte sino también como un negociador astuto que evitó una victoria israelí en el campo de batalla y al mismo tiempo llevó a enviados israelíes a la mesa de negociaciones. Algunos hablaron bajo condición de anonimato para discutir evaluaciones sensibles de inteligencia sobre Sinwar y negociaciones diplomáticas.

Si bien se están negociando conversaciones en Egipto y Qatar, es Sinwar –quien se cree que está escondido en una red de túneles bajo Gaza– cuyo consentimiento los negociadores de Hamas buscan antes de aceptar cualquier concesión, según algunos de estos funcionarios.

Los funcionarios de Hamás insisten en que Sinwar no tiene la última palabra en las decisiones del grupo. Pero si bien Sinwar técnicamente no tiene autoridad sobre todo el movimiento Hamás, su papel de liderazgo en Gaza y su fuerte personalidad le han dado una enorme importancia en la forma en que opera Hamás, según aliados y enemigos.

“No se puede tomar ninguna decisión sin consultar a Sinwar”, dijo Salah al-Din al-Awawdeh, miembro de Hamas y analista político que se hizo amigo de Sinwar mientras ambos estaban encarcelados en Israel en las décadas de 1990 y 2000. Sinwar no es un líder común y corriente. , es una persona poderosa y un artífice de los acontecimientos. No es una especie de gerente o director, es un líder”, añadió al-Awawdeh.

Rara vez se ha sabido de Sinwar desde que comenzó la guerra, a diferencia de los funcionarios de Hamás radicados fuera de Gaza, incluido Ismail Haniyeh, el funcionario civil de más alto rango del movimiento. Aunque nominalmente más joven que Haniyeh, Sinwar jugó un papel central en la decisión detrás de escena de Hamás de exigir un alto el fuego permanente, dicen funcionarios estadounidenses e israelíes.

La espera de la aprobación de Sinwar a menudo ha ralentizado las negociaciones, según funcionarios y analistas. Los ataques israelíes dañaron gran parte de la infraestructura de comunicaciones de Gaza y, a veces, se necesitaba un día para enviar un mensaje a Sinwar y un día para recibir una respuesta, según funcionarios estadounidenses y miembros de Hamas.

Para los funcionarios israelíes y occidentales, en el curso de estas negociaciones, que se estancaron nuevamente en El Cairo la semana pasada, Sinwar surgió como un adversario brutal y un operador político hábil, capaz de analizar la sociedad israelí y adaptar sus políticas en consecuencia. .

Como arquitecto de los ataques del 7 de octubre, Sinwar ideó una estrategia que sabía que provocaría una feroz respuesta israelí. Pero en los cálculos de Hamás, las muertes de muchos civiles palestinos –que no tienen acceso a los túneles subterráneos de Hamás– representaron el costo de revertir el status quo con Israel.

Las agencias de inteligencia estadounidenses e israelíes han pasado meses evaluando los motivos de Sinwar, según personas informadas sobre inteligencia. Los analistas tanto de Estados Unidos como de Israel creen que Sinwar está motivado principalmente por el deseo de vengarse de Israel y debilitarlo. El bienestar del pueblo palestino o la creación de un Estado palestino, dicen los analistas de inteligencia, parecen ser algo secundario.

El Sr. Sinwar nació en Gaza en 1962 en una familia que había huido de su hogar, junto con varios cientos de miles de otros árabes palestinos que huyeron o se vieron obligados a huir durante las guerras que rodearon la creación del Estado de Israel.

Sinwar se unió a Hamás en los años 1980. Posteriormente fue encarcelado por matar a palestinos a los que acusaba de apostasía o colaboración con Israel, según documentos judiciales israelíes de 1989. Sinwar pasó más de dos décadas detenido en Israel antes de ser liberado en 2011, junto con más de 1.000 palestinos más. a cambio de un soldado israelí capturado por Hamás. Seis años después, Sinwar fue elegido líder de Hamás en Gaza.

Mientras estaba en prisión, el Sr. Sinwar aprendió hebreo y desarrolló una comprensión de la cultura y la sociedad israelíes, según otros ex reclusos y funcionarios israelíes que lo monitorearon en prisión. Según funcionarios israelíes y estadounidenses, Sinwar ahora parece estar utilizando este conocimiento para sembrar divisiones en la sociedad israelí y aumentar la presión sobre Benjamín Netanyahu, el primer ministro israelí.

Creen que Sinwar programó la publicación de vídeos de algunos rehenes israelíes para avivar la indignación pública contra Netanyahu durante etapas cruciales de las conversaciones de alto el fuego.

Algunos israelíes quieren que los rehenes restantes sean liberados, incluso si eso significa aceptar las demandas de Hamás de una tregua permanente que mantenga al grupo -y a Sinwar- en el poder. Pero Netanyahu se ha mostrado reacio a aceptar poner fin a la guerra, en parte debido a la presión de algunos de sus aliados de derecha, que han amenazado con dimitir si la guerra termina con Hamás intacto.

Si Netanyahu ha sido acusado de prolongar la lucha para obtener beneficios personales, lo mismo ocurre con su archienemigo, Sinwar.

Funcionarios de inteligencia israelíes y estadounidenses dicen que la estrategia de Sinwar es mantener la guerra durante el tiempo necesario para destruir la reputación internacional de Israel y dañar su relación con su principal aliado, Estados Unidos. Mientras Israel se encontraba bajo intensa presión para evitar lanzar una operación en Rafah, Hamás disparó cohetes desde Rafah hacia un cruce fronterizo cercano el domingo, matando a cuatro soldados israelíes.

Si se trató de una medida de Hamás, parece haber dado sus frutos: la semana pasada Israel lanzó una operación en las afueras de Rafah y, en este contexto, el presidente Biden expresó su crítica más dura a la política israelí desde el comienzo de la guerra. Biden ha dicho que detendría algunos envíos futuros de armas si el ejército israelí comienza una invasión a gran escala del núcleo urbano de la ciudad.

Hamás y sus aliados niegan que Sinwar o el movimiento estén buscando explotar aún más el sufrimiento palestino.

«La estrategia de Hamás es detener la guerra ahora», dijo Ahmed Yousef, un veterano de Hamás radicado en Rafah. “Para detener el genocidio y la matanza del pueblo palestino”.

Los funcionarios estadounidenses dicen que Sinwar mostró desprecio por sus colegas fuera de Gaza, quienes no fueron informados de los planes precisos para el ataque de Hamas el 7 de octubre. Los funcionarios estadounidenses también creen que Sinwar aprueba las operaciones militares llevadas a cabo por Hamás, aunque los funcionarios de inteligencia israelíes dicen que no están seguros del alcance de su participación.

Un alto funcionario occidental familiarizado con las negociaciones de alto el fuego cree que Sinwar parece estar tomando decisiones en conjunto con su hermano Muhammad, un alto líder militar de Hamas, y que durante la guerra a veces se encontró en desacuerdo con los líderes de Hamas fuera de Gaza. Si bien los líderes externos en ocasiones han estado más dispuestos a llegar a acuerdos, Sinwar está menos dispuesto a ceder terreno a los negociadores israelíes, en parte porque sabe que probablemente lo matarán independientemente de que la guerra termine o no, dijo el funcionario. .

Incluso si los negociadores firman un acuerdo de alto el fuego, es probable que Israel persiga a Sinwar por el resto de su vida, dijo el funcionario.

Los miembros de Hamás han proyectado una imagen de unidad, restando importancia al papel personal de Sinwar en la toma de decisiones y argumentando que los líderes electos de Hamás determinan colectivamente la trayectoria del movimiento.

Algunos argumentan que si Sinwar ha desempeñado un papel más importante durante esta guerra es en gran medida debido a su posición: como líder de Hamás en Gaza, Sinwar tiene más voz, aunque no la decisión final, según Mousa Abu Marzouk. , un alto funcionario de Hamás con base en Qatar.

«La opinión de Sinwar es muy importante porque está en el terreno y lidera el movimiento dentro», dijo Abu Marzouk, el primer líder del buró político de Hamás en los años 1990.

Pero Haniyeh tiene «la última palabra» en las decisiones clave, dijo Abu Marzouk, añadiendo que todos los líderes políticos de Hamas tenían «una misma opinión». No fue posible localizar de inmediato a Haniyeh para hacer comentarios.

Sin embargo, según al-Awawdeh, su amigo de prisión, hay algo inusual en la fuerza de la personalidad de Sinwar. Es posible que otros líderes no hayan instigado el ataque del 7 de octubre y prefieran centrarse en cuestiones de gobernanza tecnocrática, dijo al-Awawdeh.

«Si hubiera habido alguien más en su lugar, las cosas habrían ido mejor», afirmó.

No se pudo localizar al propio Sinwar para hacer comentarios y rara vez se ha sabido de él desde octubre. Funcionarios estadounidenses e israelíes dijeron que Sinwar se escondía cerca de los rehenes, usándolos como escudos humanos. Un rehén israelí que fue liberado durante una tregua en noviembre dijo que conoció a Sinwar durante su cautiverio.

En febrero, el ejército israelí publicó un vídeo que, según decía, los soldados habían filmado desde una cámara de seguridad encontrada en un túnel de Hamás debajo de Gaza. El vídeo mostraba a un hombre corriendo por el túnel, acompañado de una mujer y niños.

El ejército dijo que el hombre era Sinwar, que estaba huyendo con su familia.

La afirmación era imposible de verificar: el rostro del hombre estaba apartado de la cámara.